El primer ministro chino, Li Qiang, estuvo el martes en Australia Occidental, donde visitó el centro de investigación de hidrógeno de Fortescue en Perth, así como la primera planta de producción de hidróxido de litio de Australia.

El estado australiano, rico en recursos, exporta la mitad del mineral de hierro transportado por mar y produce la mitad del litio. También alberga las operaciones de las principales mineras mundiales, BHP y Río Tinto.

La cuarta minera de mineral de hierro del mundo, Fortescue, se ha volcado recientemente en la energía verde y su centro de Hazelmere es donde ensaya la tecnología del hidrógeno, el amoníaco y la energía de las baterías para trenes, motores de barcos, camiones de transporte y plataformas de perforación.

Entre las grandes mineras australianas, Fortescue es la que tiene los planes de reducción de carbono más agresivos, con el objetivo de ser neutra en carbono para 2030 en lo que respecta a las emisiones que genera in situ o a través de su consumo de energía. Los mineros han intensificado sus esfuerzos para encontrar alternativas al gasóleo, que es la fuente dominante de combustible para los vehículos en los emplazamientos mineros remotos.

El centro es donde Fortescue desarrolló la tecnología para su prototipo de camión de transporte impulsado por hidrógeno, "Europa", que funcionó con hidrógeno por primera vez en mayo.

El prototipo, fruto de un acuerdo con el fabricante mundial de equipos Liebherr, contiene una batería de 1,6 megavatios y 500 kilovatios de pilas de combustible y puede almacenar más de 380 kilogramos de hidrógeno líquido.

Li también visitó la planta de hidróxido de litio de Tianqi Lithium Energy Australia (TLEA), propiedad en un 51% de Tianqi Lithium y en un 49% de la minera australiana IGO Ltd.

La planta está preparada para producir 24.000 toneladas de hidróxido de litio al año a partir de su primer tren una vez que esté a pleno rendimiento, con un segundo, un tercero y un cuarto tren en estudio.

Está limando asperezas de producción, habiendo producido 2.178 toneladas del producto químico para baterías en los tres trimestres hasta finales de marzo.

TLEA posee también una participación del 51% en la mina australiana de litio de Greenbushes, una de las mayores del mundo, con la minera estadounidense Albemarle.

(1 dólar = 1,5147 dólares australianos)