La NNPC nigeriana y su socio en la empresa conjunta Newcross Exploration and Production han reanudado la producción en el yacimiento petrolífero de Awoba, que cesó sus operaciones en febrero de 2022 debido al robo de petróleo que frenó las exportaciones, según informó el martes la petrolera estatal.

La producción ha alcanzado una media de 8.000 barriles al día (bpd) desde que se reanudaron las operaciones el 13 de abril y se espera que aumente hasta los 12.000 bpd en el plazo de un mes, declaró el portavoz de la NNPC, Olufemi Soneye, en un comunicado.

El yacimiento de Awoba, que puede bombear hasta 40.000 bpd, está situado en el contrato de arrendamiento de extracción de petróleo (OML) 24, que anteriormente operaba la importante petrolera Shell pero que fue vendido a Newcross en 2014.

Newcross forma parte de un grupo de productores nigerianos que se hicieron con activos de Shell, TotalEnergies, Chevron y Eni en un programa de desinversión hace más de una década.

También se espera que Awoba impulse el suministro de gas a las centrales eléctricas y otras industrias basadas en el gas, dijo Soneye.

Nigeria, el mayor productor de petróleo de África, bombea unos 1,47 millones de bpd e intenta aumentar la producción de los yacimientos vendidos a los productores locales por las grandes petroleras que han estado huyendo de los activos obstaculizados por robos, sabotajes y vandalismo en los oleoductos.

La producción de petróleo de la NNPC ha aumentado en 60.000 bpd gracias a una serie de éxitos en su cartera de empresas conjuntas con productores locales. Entre los logros recientes se incluyen la puesta en marcha del yacimiento Madu en el OML 83 y el reinicio de los OML 29 y 18 a finales de 2023, dijo Soneye.