La petrolera estatal nigeriana NNPC Ltd y TotalEnergies invertirán 550 millones de dólares en el desarrollo de una instalación de procesamiento de gas en el sur del estado de Rivers para impulsar las exportaciones y el suministro interno, según informó el miércoles una fuente de NNPC.

La inversión incluiría una planta de procesamiento de gas y un gasoducto, dijo la fuente que está al tanto del acuerdo pero no pudo ser nombrada por no estar autorizada a hablar sobre el tema.

Total declinó hacer comentarios.

La fuente de la NNPC dijo que se haría un anuncio esta semana.

La instalación de procesamiento de gas se construirá en el yacimiento de gas en tierra de Ubeta, propiedad conjunta de Total y NNPC, y suministrará gas a la planta de gas natural licuado de Nigeria (NLNG).

NLNG es un consorcio entre NNPC, Shell, Total y la italiana Eni.

Cuando esté terminada, la planta generará 350 millones de pies cúbicos estándar al día de gas y 10.000 barriles al día de líquidos asociados, afirmó la fuente.

Nigeria, que posee las mayores reservas de gas natural de África, con más de 200 billones de pies cúbicos, quema - o quema - el gas de sus yacimientos petrolíferos porque carece de infraestructuras de procesamiento y se enfrenta a limitaciones de capital.

La última inversión podría significar que la apuesta del presidente Bola Tinubu por atraer inversiones al sector energético nigeriano está empezando a tener éxito, según los analistas.

"El gobierno esperará que esto ofrezca confianza no sólo en la calidad de la base de recursos nigeriana, sino también en la promesa del gobierno de mejorar la facilidad para hacer negocios", declaró Clementine Wallop, directora de África subsahariana de la consultora de riesgo político Horizon Engage.

Los analistas energéticos afirman que Nigeria no ha conseguido aumentar sus exportaciones a la Unión Europea después de que el bloque buscara suministros alternativos para compensar la pérdida de importaciones rusas a causa de la guerra de Ucrania. A nivel local, Nigeria tiene dificultades para alimentar sus centrales eléctricas de gas que generan la mayor parte de la electricidad de su red. (Reportaje de Isaac Anyaogu, información adicional de América Hernández en París y Ron Bousso en Londres, Edición de MacDonald Dzirutwe y Barbara Lewis)