Alemania, antaño considerada un motor vital de la Unión Europea, está causando una creciente consternación en las capitales de todo el bloque a medida que los desacuerdos en su coalición gobernante se extienden hasta frustrar objetivos políticos clave de la UE.

Las disputas internas alemanas y sus ecos europeos se perciben en Bruselas como un síntoma de algo más profundo: La búsqueda no resuelta por parte de Alemania de un nuevo modelo económico después de que la guerra de Ucrania pusiera fin al gas ruso barato y a los canales comerciales en gran medida sin trabas que alimentaron durante décadas su industria orientada a la exportación.

"Mucho más que otros, en una fase de angustia existencial", caracterizó un diplomático de la UE el estado de Alemania. "Temen que el propio programa se haya roto y, encima, se encuentran con la lógica diferente de los miembros de la coalición".

Cuando el socialdemócrata Olaf Scholz llegó a un acuerdo de coalición con los Verdes ecologistas y los liberales económicos de los Demócratas Libres (FDP) a finales de 2021, estaba claro que el pacto tenía un camino pedregoso por delante, pero pocos predijeron que sus diferencias aflorarían a nivel de la UE.

Desde entonces, sólo los Verdes han logrado mantener aproximadamente su popularidad. Los socialdemócratas de Scholz han bajado al 14-15% desde casi el 26% en las elecciones y el apoyo al más pequeño, el FDP, se ha reducido a más de la mitad, al 3-5%, lo que significa que ni siquiera entraría en el parlamento si se celebraran elecciones ahora.

"Hay una causalidad ahí - precisamente porque el FDP está siendo nevado internamente, están buscando una manera de elevar su perfil en archivos de la UE cuidadosamente seleccionados para reunir a su electorado", dijo un segundo diplomático de la UE.

Los funcionarios alemanes señalan el papel constructivo que ha desempeñado Berlín en las recientes decisiones de la UE para garantizar la ayuda a Ucrania o reformar las normas sobre déficit presupuestario. Pero en otros ámbitos las diferencias han dificultado la aplicación de la agenda de la UE, incluido su acuerdo ecológico.

El impacto se hizo evidente el pasado mes de marzo, cuando el ministro alemán de Transportes del FDP, Volker Wissing, renegó en el último minuto de un acuerdo que Alemania y otros gobiernos y legisladores de la UE alcanzaron en 2022 para frenar las emisiones de CO2 de los automóviles, haciendo tambalear la confianza de los socios en Berlín.

"¿Por qué querríamos llegar a un acuerdo con ellos si no podemos confiar en que Alemania lo cumplirá?", dijo el diplomático de la UE.

Para complicar aún más las cosas, una sentencia del Tribunal Constitucional alemán abrió el pasado noviembre un agujero de 60.000 millones de euros en el presupuesto alemán, lo que supuso un bochorno para el líder del FDP y ministro de Finanzas alemán, Christian Lindner.

"Ese fue el punto de inflexión", dijo un segundo diplomático de alto rango de la UE. "Ahora todo lo que tiene implicaciones económicas es extremadamente difícil".

Más recientemente, el Ministerio de Transportes alemán, dirigido por el FDP, ha vuelto a forzar cambios de última hora en una ley de la UE para frenar las emisiones de CO2 de los camiones, mientras que las objeciones del Ministerio de Trabajo contribuyeron a echar por tierra una ley de la UE que impulsaría los derechos de los trabajadores "gig".

Alemania también contribuyó a hundir una ley de la UE que obligaría a las grandes empresas a determinar si sus cadenas de suministro utilizan mano de obra forzada o causan daños medioambientales.

"Si un resultado es malo, hay que poder decir que no", declaró esta semana a la revista Spiegel el ministro alemán de Justicia, Marco Buschmann, estrecho aliado de Lindner. "Sólo porque una idea se haya negociado durante mucho tiempo a nivel de la UE no significa automáticamente que sea buena", afirmó.

PUERTAS ABIERTAS

El gobierno alemán no hizo comentarios inmediatos sobre las preocupaciones de la UE, pero una fuente gubernamental dijo a Reuters que, aunque las disputas internas de la coalición hicieron que Alemania se abstuviera en las recientes votaciones de la UE, estaba lejos de ser el único "bloqueador" de los proyectos de la UE.

Por ejemplo, un acuerdo comercial entre la UE y Mercosur, en marcha desde hace tiempo, está en suspenso debido a diversas objeciones en las capitales europeas.

Pero aunque los diplomáticos de la UE reconocen que no sólo Alemania plantea objeciones a diversas políticas de la UE, afirman que sus acciones han abierto la puerta a que otros hagan lo mismo. Y, sobre todo, fueron los cambios de última hora los que crearon incertidumbre sobre si se respetarían los acuerdos.

"Es necesario confiar en los acuerdos que se alcanzan", declaró a Reuters Michael Bloss, legislador alemán de los Verdes en el Parlamento Europeo. "Es difícil si un Estado miembro está creando el caos al no mantener los acuerdos que ha hecho antes".

El tamaño de Alemania -que se refleja en su poder de voto- dificulta que el resto de la UE pueda trabajar a su alrededor si decidiera bloquear una parte de la legislación comunitaria.

"Cada vez es peor. En la UE estamos pagando el precio de que no sean capaces de gestionar su propia coalición", afirmó un tercer diplomático de la UE.

Algunos funcionarios señalaron, sin embargo, que el FDP estaba luchando de hecho por los votos de la industria alemana que lucha por reinventarse después de que la subida de los precios de la energía le arrebatara una ventaja competitiva clave.

Jeromin Zettelmeyer, director del grupo de reflexión Bruegel, señaló que el FDP se oponía a las subvenciones alemanas a la energía para la industria, una postura que debería ser bien acogida por otros países de la UE que no pueden permitirse esas políticas.

"Alemania se debate esencialmente entre no favorecer a su propia industria a expensas de la UE y preservar al mismo tiempo su modelo económico, que yo definiría como un modelo industrial", declaró Zettelmeyer.

"Se trata de un acto de equilibrio. La cuestión es si se puede adaptar el modelo en lugar de desecharlo por completo. Requiere tiempo y dinero. De ahí el conflicto de intereses con el resto de la UE".

El calendario político europeo, que incluye las elecciones al parlamento de la UE previstas para junio, no ayuda, ya que los políticos de todos los colores temen que una reacción de los votantes contra el objetivo de economía de carbono neto cero de la UE haga el juego a los populistas de extrema derecha en Alemania y otros países.

Esa, reconoció la fuente gubernamental alemana, es una de las fuentes de tensiones dentro de la coalición, y añadió: "esperamos que después de las elecciones europeas la situación mejore". (Información de Giselda Vagnoni en Roma, Michel Rose en París, CHristian Kraemer y Andreas Rinke en Berlín, Kate Abnett, Julia Payne y Jan Strupczewski en Bruselas Edición de Tomasz Janowski)