La jefa antimonopolio de la UE, Margrethe Vestager, rechazó el jueves las peticiones de una sacudida de las normas europeas sobre fusiones, afirmando que la mejor forma de crear empresas lo suficientemente fuertes como para competir con rivales estadounidenses y chinos es fomentar la competencia.

Los comentarios de Vestager se produjeron un día después de que el ex primer ministro italiano Enrico Letta instara en un informe de 147 páginas a reiniciar el mercado único de la UE para ponerse a la altura de Estados Unidos, China y otros rivales en una carrera global en nuevas tecnologías verdes y digitales.

Se espera que el ex presidente del BCE Mario Draghi, encargado por la presidenta de la Comisión Europea Ursula von der Leyen de presentar propuestas para revitalizar la economía de la UE, se haga eco de los mismos sentimientos en un informe previsto para junio.

"Si me preguntan, cuando tengan un árbol hermoso, admírenlo, cuídenlo, abrácenlo de vez en cuando y verán que seguirá creciendo", dijo en una conferencia para conmemorar el vigésimo aniversario de las normas actualizadas por última vez en 2004.

"La normativa sobre fusiones sirve muy bien a las empresas y a los consumidores y a la economía europea en su conjunto. Ha protegido la competencia en el mercado único y, al hacerlo, ha mantenido los mercados justos y contestables."

"Nuestra aplicación de la normativa sobre fusiones sienta las bases para que las empresas europeas se levanten y se conviertan en campeonas en sus campos. Por ello, un control eficaz de las fusiones es crucial para las empresas europeas", afirmó Vestager.

Las empresas de telecomunicaciones han sido las mayores defensoras de unas normas sobre fusiones más laxas, ya que buscan consolidarse para aumentar los ingresos y el poder de mercado en medio de costosas inversiones para desplegar la 5G y la banda ancha. Sin embargo, los reguladores desconfían de los acuerdos que reduzcan el número de actores de cuatro a tres, por temor a que esto haga subir los precios.

"El control de las fusiones no se interpone en el camino de una consolidación procompetitiva. De hecho, hemos dado luz verde a muchas fusiones que han producido directamente verdaderos campeones mundiales con sede en Europa", dijo Vestager.

Citó los ejemplos de la combinación de fabricantes de automóviles para crear Stellantis y la unión entre las empresas francesas de gestión de residuos y aguas Veolia y Suez para crear un grupo mundial. También señaló el acuerdo de Siemens y Gamesa para crear el mayor fabricante mundial de turbinas eólicas, que ella aprobó. "No se fomenta la competitividad abandonándola dentro de la Unión Europea con la esperanza de que los monopolios europeos compitan mejor con rivales de fuera de la Unión Europea", dijo Vestager.

"Los campeones locales, son competitivos en el exterior cuando se les empuja a ser eficientes, ágiles, innovadores porque se enfrentan a la competencia en casa. La competitividad dentro del mercado único se traduce en competitividad exterior." (Reportaje de Foo Yun Chee; Edición de Sharon Singleton)