La marca premium de Volkswagen, Audi, declaró el lunes que desarrollará conjuntamente una nueva plataforma específica para China para vehículos inteligentes y eléctricos con su socio chino en una empresa conjunta, SAIC.

El movimiento, que se produce unos 10 meses después del histórico acuerdo de asociación chino de VW, pone de relieve la creciente presión sobre las marcas occidentales y los fabricantes de automóviles heredados para que se reajusten para sobrevivir a una intensificación de la carrera de los vehículos eléctricos en el mayor mercado automovilístico del mundo.

Audi se ha quedado muy por detrás de Tesla y otros rivales chinos en ventas de VE en medio de una prolongada guerra de precios de los VE.

Audi y SAIC desarrollarán modelos construidos sobre una nueva arquitectura denominada Plataforma Digitalizada Avanzada, que "permite a Audi reducir significativamente el tiempo de comercialización en más de un 30%", dijo la marca heredada de Alemania en un comunicado.

Se espera que el primero de los tres modelos de VE que funcionarán con la nueva plataforma llegue al mercado en 2025, según el comunicado.

El anuncio arroja luz sobre los planes de una mayor cooperación entre Audi y SAIC que VW anunció en julio, cuando dijo que compraría el 4,99% de Xpeng por unos 700 millones de dólares, junto con planes para lanzar conjuntamente dos modelos EV de la marca Volkswagen para 2026.

En otro ejemplo de la creciente confianza de Europa en la experiencia china en VE, el fabricante de automóviles franco-italiano Stellantis dijo a principios de este mes que su empresa conjunta con su socio chino Leapmotor empezaría a vender dos modelos Leapmotor en Europa a partir de septiembre.

Audi ha utilizado la plataforma MEB de VW dedicada a los VE para dos modelos VE en China, el Q4 e-tron y el Q5 e-tron, a través de sus dos empresas, una con SAIC y otra con FAW, al tiempo que desarrolla una nueva plataforma VE con Porsche.

Audi empezará a fabricar el primer VE basado en la arquitectura Premium Platform Electric (PPE) desarrollada por su casa matriz a partir de 2025 como muy pronto en China en su empresa conjunta con FAW.

Reuters informó anteriormente de que el Audi Q6L e-tron estará equipado con el sistema avanzado de asistencia a la conducción (ADAS) de Huawei en China.

Las ventas de los dos modelos EV de Audi que se ofrecen en China ascendieron a 6.420 en el primer cuatrimestre, lo que representa el 0,45% de las ventas totales de EV, según cálculos de Reuters basados en datos de la Asociación China de Turismos y la plataforma de información automovilística Dongchedi de ByteDance. (Reportaje de Qiaoyi Li, Zhang Yan y Miyoung Kim; Edición de Tom Hogue y Bernadette Baum)