FLENSBURGO (dpa-AFX) - Hay indicios de un cambio de tendencia en el mercado automovilístico alemán. Tras años de caídas en las cifras de ventas, la clase compacta está experimentando una segunda primavera. Coincidiendo con el 50 aniversario de su representante más destacado, el VW Golf, su cuota de mercado en el año en curso es del 19,6%, nada menos que 3,3 puntos más que en el conjunto de 2023 e incluso 3,7 puntos por encima del punto más bajo de 2022, según cifras de la Autoridad Federal de Transporte Motorizado analizadas por dpa.

Al mismo tiempo, los SUV se debilitan: aunque llevan años ganando cuota de mercado y en 2019 desbancaron a la clase compacta en el primer puesto de los favoritos de los compradores alemanes, actualmente pierden 1,4 puntos y se sitúan en el 28,4. Aunque la ventaja sigue siendo clara, parecía sólo cuestión de tiempo que los SUV doblaran su cuota en el mercado de los compactos en 2022.

La gama de compactos se ha reducido

"Creo que la evolución se debe principalmente a la oferta", afirma Thomas Peckruhn, vicepresidente de la Asociación Alemana del Comercio del Automóvil (ZDK). "La demanda de coches compactos es alta. Simplemente, últimamente hemos tenido muy pocos. Pero ahora eso ha vuelto a cambiar. Además, los fabricantes vuelven a ofrecer ofertas especiales para estos modelos".

Tras unos años anteriores especialmente flojos para la clase compacta, es necesario recuperar el terreno perdido, afirma el experto del sector Frank Schwope, profesor de economía del automóvil en la Fachhochschule des Mittelstands de Colonia y Hannover. En los últimos años, la clase compacta se ha quedado muy por detrás de su potencial. "Primero la corona, luego la escasez de piezas. Tuvimos unas cifras de ventas muy débiles".

Ante la escasez de chips, fabricantes como VW instalaron específicamente los pocos semiconductores disponibles en modelos de precio elevado y recortaron la producción de coches pequeños y compactos. "Ahora se necesitan recambios", afirma Schwope. Y la demanda puede satisfacerse ahora gracias a una mayor disponibilidad de piezas. En vista de la debilidad general de la demanda, los fabricantes la apoyan para utilizar sus plantas al máximo de su capacidad. Otra cifra también encaja con la teoría de la oferta: la KBA cuenta actualmente con 32 modelos en el segmento de los compactos y más de 100 en el de los SUV.

La situación económica hace más atractivos a los compactos

Según Schwope, la tensa situación económica actual es otro factor. "La gente está guardando su dinero". Y en lugar de un SUV caro, prefieren comprar un compacto más barato. Con el resultado de que "muchos prefieren ahora conducir un Golf antes que un Tiguan".

El hecho de que más clientes dispuestos a ahorrar dinero no se hayan pasado a coches aún más pequeños podría deberse a su vez a la gama que se ofrece: Los fabricantes la han reducido considerablemente en los últimos tiempos, por ejemplo en los Minis, es decir, los coches especialmente pequeños. La KBA cuenta actualmente con 9 modelos, frente a los 13 de 2021, cuando la cuota de mercado era del 6,4%, ahora es sólo la mitad.

Otro efecto que probablemente haya contribuido al actual cambio a favor de los coches compactos es la debilidad de los coches eléctricos. Esto afecta mucho menos a la clase compacta que a los SUV, por ejemplo, entre los que los vehículos eléctricos tienen una cuota mucho mayor.

¿La tendencia SUV llega a su fin?

Y sobre todo teniendo en cuenta el debate actual sobre dar la espalda al fin de los motores de combustión en Europa en 2035, existe mucha incertidumbre entre los clientes, afirma Schwope. "Muchos seguían esperando a ver qué pasaba con la electromovilidad. Después de todo, ahora compran un Golf nuevo".

Sin embargo, Schwope no ve esto como un cambio de tendencia general hacia los coches compactos. "Se trata de otro renacimiento provisional, el último suspiro de la clase compacta". Esto no cambiará la tendencia general hacia los SUV. "Continuará así". Aunque no tan rápidamente como antes, opina Stefan Bratzel, del Centro de Gestión del Automóvil (CAM) de Bergisch Gladbach. "La tendencia hacia la SUVización también tiene sus límites en alguna parte. No creo que tengamos pronto un 70% de SUV". Sin embargo, la proporción no volverá a caer notablemente. "No volverá a invertirse".

El Golf también podría haber contribuido al actual auge de la clase compacta, al menos hasta cierto punto. En los cinco primeros meses de 2024, la cuota de mercado de este modelo, de algo menos del 4,5%, es significativamente superior a la de 2023, tanto que, en términos puramente matemáticos, explica casi la mitad del aumento actual de la clase compacta. Sin embargo, el regreso de la clase compacta no es una historia puramente del Golf: si se compara con el punto más bajo de 2022, sólo alrededor de un tercio del aumento puede atribuirse al antiguo líder. Y el Golf está muy lejos de los éxitos anteriores, cuando VW vendía más de 380.000 unidades al año sólo en Alemania. Incluso extrapolando las cifras actuales a todo el año, sólo representaría alrededor de la mitad de esta cifra./ruc/DP/stk