WOLFSBURGO (dpa-AFX) - El Grupo Volkswagen ha empezado el nuevo año con menos fuerza debido a problemas en China y en el lanzamiento de modelos. Las ventas cayeron un uno por ciento, hasta algo menos de 75.500 millones de euros, según anunció el martes la empresa con sede en Wolfsburgo. El resultado de explotación cayó una quinta parte, hasta 4.590 millones de euros. El margen operativo correspondiente cayó 1,4 puntos porcentuales, hasta el 6,1%, por lo que se situó por debajo de los objetivos para el conjunto del año, ya anunciados por la dirección. Los analistas esperaban pérdidas ligeramente inferiores. El beneficio del grupo después de impuestos cayó casi un 22%, hasta 3.710 millones de euros. La dirección, en torno al CEO Oliver Blume, confirmó las previsiones anuales.

VW atribuyó la debilidad del resultado operativo a un menor volumen de ventas, un mix de ventas menos favorable para marcas y modelos y unos costes fijos más elevados. El lanzamiento al mercado de nuevos modelos en Porsche, una perla de la rentabilidad, y los cuellos de botella en las entregas en Audi lastraron las cifras del Grupo. En cambio, el Grupo, con las marcas de masas VW Passenger Cars, Seat, Skoda y VWN, ganó más que un año antes.

"Un marzo fuerte, la sólida situación de los pedidos y la mejora de la entrada de pedidos en los últimos meses son alentadores y deberían tener ya un efecto positivo en el segundo trimestre", dijo el director financiero de VW, Arno Antlitz, según el comunicado de prensa. Según él, los programas de ahorro y beneficios en las marcas del Grupo deberían surtir efecto gradualmente a lo largo del año. "En este contexto, es crucial contrarrestar con decisión el aumento de los costes fijos e invertir de forma disciplinada", dijo el directivo./men/ngu