Los aranceles punitivos sobre los coches eléctricos procedentes de China anunciados por la Comisión de la UE han recibido una respuesta desigual por parte de los principales economistas alemanes.

El presidente del Ifo, Clemens Fuest, no cree que la medida sea una buena idea. En cambio, el jefe del DIW, Marcel Fratzscher, y el economista especializado en competencia, Jens Südekum, hablan de un paso necesario para garantizar que la industria automovilística nacional no corra la misma suerte que la condenada industria solar.

"La UE debería prescindir de ello", declaró el miércoles Fuest, presidente del Ifo, a la agencia de noticias Reuters sobre los aranceles punitivos anunciados por la UE. Había dos desventajas. En primer lugar, China es un importante mercado de ventas para los automóviles europeos y los aranceles punitivos de la UE desencadenarían contramedidas chinas. "Una guerra comercial no sirve a nadie", dijo Fuest. En segundo lugar, los coches eléctricos baratos procedentes de China facilitarían la electrificación del tráfico automovilístico y, por tanto, la descarbonización de la economía.

Fratzscher, por su parte, cree que las medidas de la UE son necesarias para defender los principios de una economía de mercado justa y proteger los emplazamientos empresariales europeos. "Alemania y Europa no deben repetir los errores del pasado, como con la industria solar, y sacrificar la competitividad a largo plazo por los beneficios a corto plazo", afirmó el presidente del Instituto Alemán de Investigación Económica (DIW). "Es innegable que los fabricantes chinos disfrutan de ventajas competitivas injustas debido a las masivas subvenciones estatales". Sin embargo, el compromiso elegido podría resultar inadecuado y posiblemente contraproducente. Alberga el riesgo de que los coches eléctricos chinos ganen cuota de mercado en Europa a pesar de los aranceles y sanciones que se imponen al mismo tiempo a las empresas europeas. "Por tanto, sería aconsejable una coordinación más estrecha con EE.UU. para garantizar una respuesta conjunta más contundente a los retos que plantea el mercado chino", afirmó Fratzscher.

El economista especializado en competencia Jens Südekum, de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf, llega a una conclusión similar. "En última instancia, la decisión era imperativa, ya que China subvenciona masivamente su propia industria, distorsionando así la competencia", afirmó el miembro del Consejo Científico Asesor del Ministerio Federal de Economía. "Los aranceles punitivos no tienen nada que ver con el proteccionismo. Es la reacción de Europa a las prácticas competitivas desleales de China".

"EUROPA NO PUEDE QUEDARSE DE BRAZOS CRUZADOS"

Las subvenciones para apoyar a su propia industria están de hecho prohibidas por la Organización Mundial del Comercio (OMC). Sin embargo, China, miembro de la OMC, lo hace en muchos ámbitos y viola así la legislación aplicable. En el caso de los paneles solares, las subvenciones chinas quizá sigan siendo aceptables. "En este caso, Europa puede alegrarse de las importaciones más baratas procedentes de China que resultan de las subvenciones", dijo Südekum. "Esto permitirá a Europa alcanzar sus objetivos de expansión de la energía solar de forma más rápida y barata. Apenas queda industria solar nacional en Europa". Pero la situación es diferente para los coches eléctricos. "Se trata de una industria clave de la que dependen millones de puestos de trabajo", afirma el experto. "Europa no puede quedarse de brazos cruzados mientras la industria es demolida por las subvenciones chinas".

El Instituto de Kiel para la Economía Mundial (IfW) calcula que las subvenciones industriales chinas ascienden actualmente a más de 200.000 millones de euros al año. "Estas subvenciones distorsionan la competencia y, en principio, pueden justificar la adopción de contramedidas por parte de la UE", declaró el presidente del IfW, Moritz Schularick. La última decisión muestra la determinación de la Unión Europea de garantizar unas condiciones de competencia justas en el mercado europeo.

La Comisión de la UE ya había anunciado anteriormente aranceles punitivos sobre determinados coches eléctricos procedentes de China. Están afectados modelos de los fabricantes BYD, Geely y SAIC, según anunció la autoridad de Bruselas. Se aplicará un derecho de importación del 17,4% a BYD, del 20% a Geely y del 38,1% al grupo SAIC, socio de Volkswagen. La Comisión justificó la medida afirmando que las importaciones de coches eléctricos procedentes de China estaban perjudicando a la industria automovilística europea.

(Informe de Rene Wagner, editado por Kerstin Dörr. Si tiene alguna pregunta, póngase en contacto con nuestra redacción en berlin.newsroom@thomsonreuters.com)