Los trabajadores de la planta de Volkswagen en Tennessee han votado a favor de afiliarse a United Auto Workers, según informó el sindicato el viernes, calificando la victoria después de que un recuento no oficial mostrara que la mayoría de los trabajadores con derecho a afiliarse habían votado a favor del sindicato.

La victoria sísmica, si se confirma, convertirá a la fábrica de Chattanooga en la primera planta automovilística del Sur en sindicalizarse por vía electoral desde la década de 1940 y en la primera planta automovilística de propiedad extranjera del Sur en hacerlo.

El sindicato hizo la convocatoria después de que se contaran unas 2.200 papeletas a favor de la sindicación. La planta cuenta con unos 4.300 votantes con derecho a voto.

La victoria es una gran inyección de moral para la campaña del presidente de la UAW, Shawn Fain, para sindicalizar las plantas propiedad de más de una docena de fabricantes de automóviles en todo EE.UU., incluida Tesla. Fain y su equipo se han comprometido a gastar 40 millones de dólares hasta 2026 en este esfuerzo.

Aunque la UAW perdió por un estrecho margen las votaciones en la misma planta en 2014 y 2019, la votación de este año vino precedida de un creciente apoyo público a los sindicatos y de unas exitosas negociaciones contractuales el año pasado con los tres grandes fabricantes de automóviles.

VW adoptó una posición neutral sobre la votación en su única fábrica no sindicada a nivel mundial. La UAW ha representado anteriormente a los trabajadores de VW en una planta de Pensilvania que construía coches Rabbit antes de que cerrara en 1988.

Durante décadas, el sindicato ha hecho huelga en las plantas automovilísticas del sur. Además de las dos estrechas derrotas anteriores en VW, sufrió otras tres significativas en fábricas del sur propiedad de Nissan, la última en 2017 en Mississippi.

El movimiento obrero en general ha experimentado desde entonces una especie de renacimiento, con un número récord de trabajadores de diversas industrias que se declararon en huelga el año pasado.

El pasado otoño, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, recorrió los piquetes a las afueras de Detroit, donde el sindicato consiguió aumentos porcentuales de dos dígitos, así como aumentos por el coste de la vida, de General Motors , Ford Motor y Stellantis. Eso desencadenó una oleada de subidas por parte de los fabricantes de automóviles no sindicados que, según algunos analistas, estaban diseñadas para mantener alejados a los sindicatos.

Una planta de Mercedes en Alabama, en la que la mayoría de los trabajadores han firmado tarjetas indicando que apoyan la sindicación, será la próxima instalación en la que se celebren elecciones de la UAW, durante la semana del 13 de mayo.

La UAW también ha dicho que más del 30% de los empleados de una planta de Hyundai en Alabama y de una fábrica de piezas de automóviles de Toyota en Missouri han firmado tarjetas indicando que quieren afiliarse a la UAW.