(Repetición del informe del 7 de junio. En el segundo párrafo, se ha reformulado la segunda frase: "Sería suficiente para sustituir a una central eléctrica de gas" (en lugar de: "Correspondería aproximadamente a la capacidad de una central eléctrica de gas"). La capacidad de las centrales eléctricas no se mide en megavatios hora y no es directamente comparable con la capacidad de un sistema de almacenamiento en batería).

BERLÍN (dpa-AFX) - El Grupo Volkswagen está entrando en la explotación de grandes sistemas de almacenamiento de baterías para la red eléctrica. El primer "centro de energía", que almacena temporalmente electricidad verde, se conectará a la red en Alemania el año que viene, anunció el viernes en Berlín el director de tecnología, Thomas Schmall. El emplazamiento estará en el norte de Alemania y la ceremonia de colocación de la primera piedra está prevista para las próximas seis u ocho semanas. "Y entraremos en funcionamiento a principios del año que viene", dijo Schmall. "Entonces estaremos en la fase de ejecución concreta".

La planta será operada por la división de redes de recarga de VW, Elli. La capacidad será inicialmente de 700 megavatios hora y podrá ampliarse más adelante a un gigavatio hora, dijo Schmall. Eso sería suficiente para sustituir a una central eléctrica de gas. Le seguirán otros "centros de energía". El Grupo abre así un nuevo segmento de negocio en un mercado en crecimiento.

Amortiguador para la energía eólica y solar

Los sistemas están pensados para servir de amortiguador de la energía eólica y solar y ayudar así a estabilizar la red eléctrica. "Nuestras inversiones en sistemas estacionarios de almacenamiento en baterías son, por tanto, una contribución significativa a la transformación sostenible del suministro energético", afirma Schmall. Esto se debe a que las turbinas eólicas y las plantas solares todavía tienen que apagarse una y otra vez cuando hay un exceso de suministro. Esto puede cambiarse con grandes sistemas de almacenamiento en baterías.

VW parte de la base de que la demanda de este tipo de sistemas de almacenamiento en batería en Alemania se multiplicará por diez en los próximos años. Hasta ahora, sólo se disponía de un gigavatio hora de almacenamiento en Alemania. "Duplicaremos esa cifra sólo con este centro de energía", afirma Schmall.

Un segundo uso para las viejas baterías de los coches eléctricos

El mayor fabricante de automóviles de Europa también está abriendo otro campo de aplicación para las baterías usadas de coches eléctricos que ya no tienen suficiente potencia en el vehículo pero que aún pueden absorber suficiente electricidad para el almacenamiento a gran escala. Schmall admitió que el primer sistema tendrá que utilizar inicialmente baterías nuevas, ya que aún no hay suficientes retornos de coches eléctricos. "Sólo ahora nos están llegando". En el futuro, sin embargo, los "centros de energía" utilizarán específicamente baterías de coches eléctricos retiradas del servicio antes de ser recicladas en un tercer paso.

VW ya había abierto el año pasado un centro de energía más pequeño en Kassel, con el que la división Elli del Grupo participa desde entonces en el comercio en el mercado eléctrico. El centro utiliza sistemas de baterías en desuso del pequeño coche eléctrico E-Up, ya descatalogado. Otros fabricantes de automóviles como BMW y Audi también utilizan baterías usadas como unidades estacionarias de almacenamiento de energía, pero hasta ahora sólo para su propio suministro energético o en estaciones de carga./fjo/DP/men