Warner Bros Discovery ganó el lunes la desestimación de una propuesta de demanda colectiva dirigida por el fiscal general de Ohio, Dave Yost, alegando que ocultó información financiera negativa antes de la fusión en abril de 2022 de WarnerMedia, de AT&T, y Discovery.

El fiscal general afirmó que los documentos de oferta de la fusión exageraban el número de abonados de streaming que pagaban por los contenidos, incluidos los de HBO y HBO Max; ocultaban las estrategias de WarnerMedia para licenciar contenidos y distribuir películas; y escondían la inminente desaparición del servicio de streaming CNN+.

Yost, en nombre del Sistema de Jubilación de los Empleados Públicos de Ohio y del Sistema de Jubilación de los Profesores del Estado de Ohio, dijo que cuando se supo la verdad, el precio de las acciones de Warner Bros Discovery cayó más de un 40% en cuatro meses, lo que supuso la desaparición de casi 25.000 millones de dólares de valor de mercado.

Sin embargo, la juez del distrito de Manhattan, Valerie Caproni, dijo que los documentos de la oferta explicaban con exactitud cómo calculaba la empresa las cifras de streaming, y que los acusados, incluido el consejero delegado David Zaslav, no estaban obligados a revelar otra información según las leyes federales sobre valores.

También dijo que Yost no explicó cómo la cancelación prevista de CNN+ hacía engañosas las declaraciones sobre la estrategia de contenidos más amplia de Warner Bros Discovery.

La desestimación fue con perjuicio, lo que significa que la demanda no puede volver a presentarse.

La oficina de Yost y sus abogados externos no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios. Los abogados de Warner Bros Discovery, Zaslav y otros demandados no respondieron inmediatamente a solicitudes similares.

El precio de las acciones de Warner Bros Discovery cerró el lunes con una caída de 18 centavos, a 10,07 dólares, lo que supone un 58% por debajo de donde comenzó a cotizar el 11 de abril de 2022.

El caso es Ohio Public Employees Retirement System et al v Discovery Inc et al, U.S. District Court, Southern District of New York, No. 22-08171. (Reportaje de Jonathan Stempel en Nueva York)