NUEVA DELHI, 6 de junio - La aerolínea europea de bajo coste Wizz Air está en proceso de seleccionar un fabricante de motores para 177 de los jets Airbus de fuselaje estrecho que tiene encargados, según declaró el jueves a Reuters el consejero delegado de la compañía.

La compañía, que opera una flota íntegramente Airbus, tiene dos opciones: su actual proveedor Pratt & Whitney, cuyos motores están teniendo problemas en todo el mundo que obligan a las aerolíneas a dejar los aviones en tierra, y su competidor CFM, una empresa conjunta de General Electric (GE) y la francesa Safran.

"Ahora mismo estamos en proceso de licitarlo (el pedido de motores)", declaró el consejero delegado Jozsef Varadi durante una entrevista al margen de la cumbre de aviación CAPA India en Nueva Delhi.

La elección del próximo proveedor de motores dependerá del coste de adquisición, la durabilidad del motor, el coste operativo y la forma en que la aerolínea pueda garantizar financieramente el coste para las actividades de posventa, dijo Varadi.

Wizz Air se encuentra entre las aerolíneas que se han visto obligadas a dejar en tierra un gran número de aviones debido a un problema de polvo metálico con el motor turbofán de engranajes (GTF) de Pratt & Whitney.

A fecha de 17 de mayo, unos 47 aviones de la flota de más de 200 Airbus de Wizz Air están en tierra, y Varadi dijo que espera 30 inmovilizaciones más para el verano del año que viene.

Wizz Air tiene pedidos 330 aviones, de los que se ha confirmado que aproximadamente la mitad llevarán los motores GTF de Pratt & Whitney. La licitación es para los 177 aviones restantes, dijo Varadi.

Varadi dijo que espera que todos los aviones encargados se entreguen a finales de la década, momento en el que la aerolínea tendrá una flota de unos 500 reactores.

Para crecer más allá de la década tendrá que encargar más aviones y Varadi dijo que tendría que empezar a pensar en ello pronto.

Aunque no dio detalles sobre el número de aviones que Wizz Air necesitará más allá de la década, dijo que la aerolínea necesitaría entre 70 y 100 aviones al año para sustituir los viejos reactores y seguir haciendo crecer su flota. (Reportaje de Shivansh Tiwary y Aditi Shah en Nueva Delhi; Edición de Jan Harvey)