Una propuesta para introducir un arancel sobre las importaciones de nitrato de amonio ha enfrentado al grupo de presión de la industria química Abiquim con los mezcladores locales de fertilizantes y los poderosos productores de alimentos que favorecen los suministros extranjeros.

La petición de Abiquim, aún pendiente ante el Ministerio de Desarrollo y Comercio, pone de relieve implicaciones más amplias de las sanciones occidentales a Rusia, que según el lobby acabaron reforzando a los exportadores de Asia con un acceso barato al gas natural utilizado como materia prima y combustible para fabricar nutrientes para los cultivos.

Los críticos del gravamen sobre el nitrato de amonio, utilizado también en explosivos, afirman que el arancel penalizaría cerca del 90% del consumo nacional, ya que Brasil depende básicamente de las importaciones para su abastecimiento.

El país importó 1,1 millones de toneladas métricas el año pasado, el 84% de Rusia, según datos comerciales. Este año, hasta mayo, las importaciones fueron de 629.497 toneladas métricas frente a una producción nacional de 64.143 toneladas, según el grupo de fertilizantes Siacesp, con sede en Sao Paulo.

La noruega Yara, única productora brasileña, defendió la propuesta de Abiquim pero admitió que "no es la respuesta a largo plazo".

"Obviamente, la solución estructurante para el país es tener un gas natural competitivo, aunque la tarifa es una herramienta importante para garantizar la igualdad de mercado y salvaguardar la industria nacional", dijo en una declaración a Reuters.

La capacidad de producción nacional de Yara es de 416.000 toneladas. La empresa dijo que el año pasado fabricó unas 90.000 toneladas de nitrato de amonio para uso agrícola.

El presidente de Abiquim, Andre Cordeiro, dijo en una entrevista que el arancel temporal nivelaría el campo de juego frente a las importaciones en un momento en que la capacidad de utilización de la industria química nacional alcanzó su nivel más bajo en 30 años, con una media del 64%.

Señaló que los precios del gas natural pueden costar hasta siete veces más en Brasil, y añadió que un diluvio de importaciones baratas puede llevar a las empresas a cerrar sus puertas, incluida la unidad de Yara en el estado de Sao Paulo.

Abiquim pidió que el gravamen sobre el nitrato de amonio pase de cero a 15%.

AMA, que representa a los mezcladores de fertilizantes brasileños, denunció la propuesta como proteccionista, acusando a una multinacional de controlar los suministros nacionales en un documento enviado al ministerio de desarrollo y comercio. AMA mencionó específicamente que Yara puede producir más de 2 millones de toneladas al año en sus plantas europeas, mientras que la producción en Brasil es mucho menor y no se destina en su totalidad a la fabricación de fertilizantes.

Otros grupos que se oponen firmemente al arancel son los lobbies brasileños de la soja, el maíz, el algodón, el café, la carne de vacuno y la caña de azúcar. Argumentaron en una consulta pública que podría elevar los costes locales de producción de alimentos.

"Con el precio del gas natural en Brasil y otros factores externos, producir fertilizantes nitrogenados en el país se ha convertido en una actividad económicamente inviable", dijo Yara. (Reportaje de Ana Mano; Edición de Josie Kao)