El banco español Santander no necesita realizar adquisiciones para crecer de forma rentable en la actualidad, afirmó su presidenta ejecutiva, Ana Botín, aunque añadió que el prestamista podría considerar adquisiciones de menor envergadura si surgiera la oportunidad.

"No necesitamos adquisiciones para crecer de forma rentable durante muchos años", dijo Botín en una entrevista pregrabada en un evento organizado por el Financial Times y emitido el lunes.

"Dicho esto, siempre decimos que si (hay) pequeñas adquisiciones complementarias, echaremos un vistazo".

"No veo que se produzcan transacciones transfronterizas en Europa, pero ya sabe, a veces las cosas nos sorprenden. Pero no sería el Santander".

El mes pasado, el Santander superó las expectativas al registrar un aumento del 20% en el beneficio neto del tercer trimestre, gracias a que la subida de los tipos de interés impulsó los márgenes financieros, una tendencia que, según Botín, aún tiene "recorrido el año que viene en Europa, Brasil y Chile".

Como parte de una estrategia más amplia para expandirse en EE.UU., Botín dijo en la conferencia Reuters NEXT en Nueva York a principios de este mes que el banco planeaba profundizar su presencia de banca corporativa en el país.

El prestamista está tratando de duplicar su negocio en banca de inversión en EE.UU., a pesar de verse afectado por las pérdidas de préstamos, los mayores costes de financiación y los gastos derivados de los esfuerzos de ampliación.

Como parte de un intento de hacer crecer esas operaciones, el banco español está contratando personal procedente del afectado Credit Suisse. Reuters informó en julio de que el Santander tenía previsto contratar a unos 150 banqueros, principalmente en EE.UU., a lo largo de doce meses.

En el acto del FT, Botín dijo que el banco ya había contratado a 100 profesionales en lo que va de año.

"Reforzar nuestra presencia en EE.UU. es esencial. Es el mercado de capitales más profundo del mundo", dijo Botín.

"Es muy importante que el objetivo siga siendo aumentar los ingresos por comisiones... (y) reforzar nuestras capacidades de asesoramiento, porque eso nos da mucho negocio extra con los clientes con los que ya estamos operando". (Reportaje de Jesús Aguado; Reportaje adicional de Emma Pinedo; Edición de David Latona y Jan Harvey)