Las aerolineas brasilenas Azul y Gol han informado al regulador antimonopolio local CADE de su nuevo acuerdo de codigo compartido y no esperan que se les impongan trabas, segun declaro a Reuters el consejero delegado de Azul.

Las companias, que tienen cada una alrededor del 30% de la cuota de mercado nacional, dieron a conocer el acuerdo la semana pasada, que cubre todas las rutas nacionales operadas por una pero no por la otra, junto con sus programas de viajeros frecuentes.

La medida tambien reavivo las especulaciones sobre una posible fusion entre las aerolineas, que necesitaria la aprobacion antimonopolio.

Azul dijo en una presentacion de valores a ultima hora del martes, despues de la entrevista de Reuters, que habia estado en conversaciones con la matriz de Gol, Abra Group, para "explorar oportunidades".

Los acuerdos de codigo compartido, que permiten a las aerolineas vender plazas en los vuelos de la otra, no requieren luz verde antimonopolio en Brasil, pero algunos han expresado su preocupacion por la concentracion del mercado y han sugerido que el organismo de control deberia estudiar el asunto de todos modos.

"Fuimos al CADE a explicar lo que estamos haciendo, y si deciden examinarlo, esta bien", dijo el consejero delegado de Azul, John Rodgerson. "No hay solapamiento de rutas, ni coordinacion de precios. Asi que no vemos problemas".

Rodgerson senalo que Azul tenia un acuerdo similar con su rival LATAM en 2020, cuando la pandemia del COVID-19 golpeo a la industria del transporte aereo. Ese acuerdo se vino abajo al ano siguiente, cuando Azul presento sin exito una oferta para combinarse con la aerolinea con sede en Chile.

El nuevo acuerdo de codigo compartido de Azul con Gol se produjo despues de que esta ultima solicitara en enero la proteccion por bancarrota en Estados Unidos, en medio de sus luchas con la pesada deuda y el retraso en las entregas del fabricante de aviones Boeing.

Pero Rodgerson dijo que las companias habian estado en conversaciones para algun tipo de acuerdo incluso antes de eso, dadas sus redes complementarias. Gol se centra en grandes ciudades como Sao Paulo, Rio de Janeiro y Brasilia, mientras que Azul tiene una red mas dispersa.

"Operamos en unas 100 ciudades donde Gol no lo hace, asi que las cosas podran fluir mucho mas facilmente a partir de ahora", dijo.

Los analistas estiman que Azul vuela sola en mas del 80% de sus rutas.

Las aerolineas brasilenas han disfrutado de una fuerte demanda este ano. En marzo, Azul elevo su estimacion de beneficios basicos, citando tambien la mejora de los precios del combustible y el crecimiento de la capacidad.

La compania espera incorporar de dos a tres aviones al mes desde junio hasta finales de ano, la mayoria de ellos Embraer , y confia en que la demanda sea buena. (Reportaje de Gabriel Araujo Edicion de Brad Haynes y Josie Kao)