El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, visita Egipto e Israel el lunes con la esperanza de conseguir el alto el fuego que el presidente Joe Biden propuso el mes pasado, en un impulso total de Washington para asegurar el fin de la guerra de Gaza.

Antes de su llegada, ambos bandos redoblaron sus posiciones de línea dura que han echado por tierra todos los intentos anteriores de poner fin a los combates, mientras Israel proseguía con los asaltos en el centro y el sur de Gaza, entre los más sangrientos de la guerra.

"Estamos comprometidos con la victoria total", declaró el primer ministro Benjamin Netanyahu en un comunicado difundido por su oficina, citando unas declaraciones que hizo el domingo a los familiares de los israelíes muertos en Gaza.

"¿Cuál es la principal disputa? Es sobre la exigencia de Hamás... de que nos comprometamos a detener la guerra sin lograr nuestros objetivos de eliminar a Hamás..... No estoy dispuesto a hacerlo. Eso está claro".

Hamás, por su parte, dijo que Washington debe presionar a su aliado Israel para que detenga los combates.

"Pedimos a la administración estadounidense que presione a la ocupación para que detenga la guerra contra Gaza, y el movimiento Hamás está dispuesto a tratar positivamente cualquier iniciativa que garantice el fin de la guerra", declaró a Reuters Sami Abu Zuhri, alto cargo de Hamás, antes de la llegada de Blinken.

La guerra ha entrado ya en su noveno mes, desde que combatientes dirigidos por Hamás mataron a 1.200 personas y tomaron como rehenes a unas 250 más en un alboroto por el sur de Israel. En respuesta, Israel lanzó un asalto contra la Franja de Gaza que ha matado a más de 37.000 palestinos y ha reducido la mayor parte del enclave a un páramo.

Funcionarios palestinos dijeron que 40 cadáveres más llegaron a los hospitales en las últimas 24 horas. Se cree que hay miles de muertos más enterrados bajo los escombros.

ASALTOS EN RAFAH, NUSSEIRAT

En Rafah, la ciudad situada en el extremo sur de Gaza donde Israel lanzó una ofensiva el mes pasado desafiando las súplicas de la Casa Blanca, los residentes dijeron el lunes que los tanques habían estado intentando avanzar hacia el norte en las primeras horas de la mañana. Estaban al borde de Shaboura, uno de los barrios más densamente poblados del corazón de la ciudad, bastión de los militantes.

Alrededor de la mitad de los 2,3 millones de habitantes de la Franja de Gaza se habían refugiado en Rafah antes del asalto del mes pasado, y un millón han tenido que huir de nuevo.

Desde la semana pasada, Israel también ha lanzado un asalto a gran escala en el centro de la Franja de Gaza, alrededor de la pequeña ciudad de Deir al-Balah, el último centro de población que faltaba por asaltar. El lunes, los residentes dijeron que los israelíes se habían retirado de algunas zonas de allí pero que mantenían los ataques aéreos y los bombardeos.

Los residentes de Nuseirat, al norte de Deir al-Balah, seguían limpiando escombros después de que Israel liberara el sábado a cuatro rehenes en un asalto masivo. Funcionarios palestinos dicen que murieron 274 personas, lo que lo convierte en uno de los asaltos más mortíferos de la guerra. Las fuerzas israelíes dijeron que tenían constancia de menos de 100 palestinos muertos allí en intensos tiroteos, y no sabían cuántos eran combatientes.

"Estamos agotados e indefensos, ya es suficiente", dijo Jehad, que huyó bajo el fuego del asalto del sábado en Nusseirat con su familia y se encontraba ahora en Deir al-Balah. La familia ya se había desplazado de la ciudad de Gaza a Nusseirat, a Khan Younis, a Rafah y de nuevo a Nusseirat antes de su última huida.

En un vídeo obtenido por Reuters desde Nusseirat, el residente Anas Alyan, de pie ante las ruinas de su casa, describió cómo comandos israelíes vestidos de corto habían aparecido en las calles, disparando salvajemente mientras F-16 y quadcopters disparaban desde el aire.

"Cualquiera que se moviera en la calle era asesinado - cualquiera que se moviera, o caminara, era asesinado inmediatamente", dijo. "Todavía hay niños bajo este edificio. No sabemos cómo sacarlos", dijo señalando una ruina. "Hoy hemos encontrado niños martirizados en ese edificio", dijo señalando otro.

Tras meses de esfuerzos de paz fallidos, Biden eligió una nueva táctica con el anuncio público de su propuesta de alto el fuego el 31 de mayo, describiéndola como una oferta que ya había sido aceptada por Israel. Funcionarios estadounidenses afirman que Biden la desveló deliberadamente sin preguntar primero a los israelíes, para aumentar la presión en favor de un acuerdo.

No se han revelado públicamente todos los detalles, pero la oferta, tal y como la describen los funcionarios estadounidenses, es similar a los textos presentados desde enero en anteriores esfuerzos de paz fallidos: una tregua larga, en varias etapas, con una liberación gradual de los rehenes israelíes que conduzca finalmente al fin de la guerra.

Lo que es diferente esta vez es que las fuerzas israelíes han asaltado ahora la mayor parte del territorio dentro de la Franja de Gaza al menos una vez, y Netanyahu se encuentra bajo una mayor presión política interna para alcanzar un acuerdo. Los combates también se han intensificado bruscamente en el norte de Israel, a lo largo de la frontera libanesa, aumentando la amenaza de una guerra total entre Israel y el grupo libanés Hezbolá, que está mucho mejor armado que Hamás.

Benny Gantz, un popular ex jefe militar centrista, abandonó el domingo el gabinete de guerra israelí por lo que describió como el fracaso a la hora de esbozar un plan para el final de la guerra. Eso deja a Netanyahu más dependiente de los aliados de extrema derecha que dicen que derribarán su gobierno si acepta cualquier acuerdo para terminar la guerra sin destruir primero a Hamás.

Como en todos los intentos de paz anteriores, Washington se aseguró primero el acuerdo israelí al texto, antes de buscar la aprobación de Hamás a través de mediadores egipcios y qataríes. Los funcionarios israelíes han reconocido haber hecho la oferta pero se han mostrado tibios, y un asesor de Netanyahu la describió como "no un buen acuerdo".

Hamás afirma que ya aceptó la última oferta de paz israelí a principios de mayo, sólo para que el gobierno de Netanyahu renegara. Israel afirma que los militantes ya habían puesto anteriormente condiciones inaceptables.