Los estudiantes de la Universidad de Columbia acordaron desmontar "un número significativo" de las decenas de tiendas de campaña instaladas en el campus principal de la escuela como parte de una protesta contra la incursión de Israel en Gaza, según informó el miércoles la escuela neoyorquina.

La concesión de los manifestantes formaba parte de un acuerdo en virtud del cual Columbia accedió a ampliar en 48 horas un plazo que vencía a medianoche para que se desmontara todo el campamento, dijo en un comunicado, señalando un "progreso significativo" en las conversaciones.

No se pudo contactar inmediatamente con un representante de los manifestantes, que llevan días ocupando un césped en el centro del campus del Alto Manhattan, para que hiciera comentarios.

La universidad amenazó el martes con invitar a las fuerzas del orden a desmantelar el campamento si los estudiantes no lo habían hecho antes de medianoche. El viernes, la policía de Nueva York detuvo a más de 100 manifestantes en el campamento a instancias de los administradores.

"El campamento plantea serios problemas de seguridad, perturba la vida en el campus y ha creado un ambiente tenso y a veces hostil para muchos miembros de nuestra comunidad", declaró la presidenta de Columbia, Minouche Shafik, a última hora del martes, antes del acuerdo para ampliar el plazo de negociación. "Es esencial que avancemos con un plan para desmantelarlo".

Los manifestantes habían prometido mantener la protesta hasta que la universidad accediera a revelar y desinvertir cualquier participación financiera que pudiera apoyar la guerra en Gaza y concediera una amnistía a los estudiantes suspendidos de clase durante las manifestaciones.

Además de retirar un número significativo de tiendas de campaña, la universidad dijo que los líderes estudiantiles habían acordado asegurarse de que cualquier persona no afiliada a Columbia abandonara el campus, que cualquier actividad cumpliera las normas de seguridad contra incendios y que los manifestantes se abstuvieran de cualquier lenguaje discriminatorio o acosador.

Columbia es uno de los muchos campus de Estados Unidos en los que el debate sobre Gaza ha subido de tono. Algunos estudiantes judíos e israelíes se han quejado de un ambiente hostil y de comentarios antisemitas que les han hecho sentirse inseguros en el campus.

Los manifestantes sostienen que las protestas han sido pacíficas y que unas pocas personas ajenas a su movimiento son las responsables de los enfrentamientos llenos de odio.

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Mike Johnson, tenía previsto visitar el campus el miércoles por la tarde para reunirse con estudiantes judíos, pronunciar un discurso y responder a las preguntas de los medios de comunicación. La visita se produce tras las duras críticas de legisladores republicanos que afirman que el presidente de Columbia ha permitido que se enconen el antisemitismo y el acoso.

Desde que comenzaron las protestas por las acciones de Israel en Gaza el pasado otoño, los presidentes de Harvard y de la Universidad de Pensilvania han dimitido tras una tormenta de críticas similares.

El martes, 25 senadores republicanos estadounidenses instaron al gobierno de Biden a "restablecer el orden" en los campus donde los estudiantes judíos se sienten amenazados.

"También quiero dejar claro que no toleraremos comportamientos intimidatorios, de acoso o discriminatorios", añadió Shafik.

"El derecho a protestar es esencial y está protegido en Columbia, pero el acoso y la discriminación son antitéticos a nuestros valores y una afrenta a nuestro compromiso de ser una comunidad de respeto mutuo y amabilidad".

Shafik ha expresado su preocupación por que la prolongación de las protestas pueda perturbar las ceremonias de graduación previstas para el 15 de mayo.

El Departamento de Policía de Nueva York ha dicho que necesita ser invitado por las autoridades universitarias para hacer frente a las infracciones de allanamiento o acampada porque el campus es propiedad privada, pero que actuaría por su cuenta en caso de delito violento.