Por Simon Lewis

WASHINGTON, 14 jun (Reuters) - Washington impuso el viernes sanciones a un grupo israelí por atacar caravanas de ayuda humanitaria destinada a civiles hambrientos de Gaza, informaron funcionarios estadounidenses a Reuters, en la última medida contra actores que Washington considera que amenazan las perspectivas de paz entre israelíes y palestinos.

Las sanciones van dirigidas contra Tsav 9, un grupo vinculado a reservistas del Ejército israelí y colonos judíos de la Cisjordania ocupada por Israel, por actividades como bloquear, acosar y dañar los envíos de ayuda.

Los palestinos necesitan ayuda desesperadamente mientras Israel prosigue su invasión y bombardeo, que se ha prolongado por ocho meses y ha causado la muerte de al menos 37.000 personas, según el Ministerio de Sanidad del territorio. Israel también ha sido acusado de bloquear la ayuda, cosa que niega.

Elementos de derechas del gobierno israelí, vinculados al movimiento de colonos, se han opuesto a los esfuerzos del presidente estadounidense, Joe Biden, por forjar un acuerdo de alto el fuego entre Israel y Hamás para poner fin a la guerra de Gaza, que comenzó con los ataques de Hamás contra el sur de Israel el 7 de octubre, en los que murieron unas 1.200 personas, según los recuentos israelíes.

Las sanciones financieras se impondrán en virtud de un decreto sobre la violencia en Cisjordania que Biden firmó en febrero y que ya se utilizó anteriormente para imponer restricciones financieras a colonos judíos implicados en ataques contra palestinos, así como a un grupo militante palestino.

Tsav 9 figuraba como sancionada en el sitio web de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro el viernes. Reuters fue la primera en informar de las sanciones.

"Estamos utilizando la autoridad para sancionar a una selección cada vez más amplia de actores, centrándonos en individuos y entidades que amenazan la paz, la seguridad y la estabilidad de Cisjordania, independientemente de su religión, etnia o ubicación", dijo a Reuters Aaron Forsberg, director de la oficina de política y aplicación de sanciones del Departamento de Estado.

El 13 de mayo, miembros de Tsav 9 saquearon y luego incendiaron dos camiones de ayuda cerca de la ciudad cisjordana de Hebrón.

Tsav 9 -Orden 9 en hebreo, una referencia a las órdenes de llamada a filas de los reservistas militares israelíes- declaró tras el incidente del 13 de mayo que actuó para impedir que llegaran suministros a Hamás y acusó al gobierno israelí de hacer "regalos" al grupo islamista.

"Durante meses, individuos de Tsav 9 han tratado repetidamente de frustrar la entrega de ayuda humanitaria a Gaza, incluso bloqueando carreteras, a veces violentamente, a lo largo de su ruta desde Jordania a Gaza, incluyendo el tránsito por Cisjordania", dijo el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, en un comunicado visto por Reuters.

"También han dañado camiones de ayuda y arrojado a la carretera ayuda humanitaria destinada a salvar vidas".

La medida congela cualquier activo que el grupo posea bajo jurisdicción estadounidense y prohíbe a los estadounidenses tratar con él.

(Reporte de Simon Lewis; Editado en Español por Ricardo Figueroa)