El Israel Discount Bank registró una caída del beneficio trimestral debido a los menores ingresos por financiación y elevó el reparto de dividendos hasta el 30% de los ingresos netos trimestrales.

Discount, el cuarto mayor banco de Israel, dijo el lunes que ganó 1.050 millones de shekels (284 millones de dólares) en el primer trimestre, un 2,1% menos que un año antes.

Tras la reducción de tipos del Banco de Israel en enero y la relajación de la inflación, los ingresos netos por intereses cayeron un 7,4% hasta los 2.540 millones de shekels.

Sus gastos por pérdidas crediticias se redujeron un 60%, hasta 82 millones de shekels, ya que dijo que la economía se estaba adaptando bien a "operar en medio de un conflicto armado". El crédito creció un 5,2% anual.

La guerra de Israel contra Hamás comenzó el 7 de octubre tras el ataque del grupo islámico palestino a Israel, y el regulador bancario dijo a los bancos que se abstuvieran de realizar grandes pagos durante el conflicto para poder proporcionar suficiente crédito.

Discount había recortado su dividendo a un pago del 15% del beneficio neto en el tercer trimestre. Lo elevó al 20% para el cuarto trimestre y al 30% para el primer trimestre de 2024.

"Dados los sólidos resultados financieros y la confianza en la resistencia del negocio principal, hemos decidido restablecer el reparto de dividendos al 30% del beneficio neto", declaró el banco. "Esta decisión refleja nuestro compromiso a largo plazo de aumentar el valor de los accionistas".

El ratio de capital Tier-1 de Discount aumentó hasta el 10,90% a finales de marzo de 2024, desde el 10,22% a finales de marzo de 2023.

Discount y sus homólogos tendrán que pagar hasta 2.500 millones de shekels en impuestos adicionales en los próximos dos años, ya que los legisladores buscan nuevas formas de impulsar las arcas del Estado, muy mermadas por los gastos de guerra.

Los bancos pagarán un 6% adicional de los beneficios generados por sus actividades en Israel en 2024 y 2025 en virtud de una enmienda fiscal aprobada por el comité de finanzas del parlamento, después de que el panel les criticara por obtener enormes beneficios al dispararse los tipos de interés para impulsar bruscamente las hipotecas y otros préstamos.

Anteriormente, su rival de mayor tamaño, Hapoalim, también informó de un menor beneficio en el primer trimestre debido a los menores ingresos por financiación, al tiempo que elevaba de nuevo el reparto de dividendos a los niveles anteriores a la guerra. (1$=3,6995 shekels) (Reportaje de Steven Scheer; Edición de Clarence Fernandez)