Israel dijo el lunes que los suministros de gas a Egipto y Jordania aumentaron alrededor de un 25% en 2023, a pesar de las breves interrupciones al comienzo de la guerra en Gaza, y añadió que las exportaciones podrían ampliarse aún más.

Israel se está posicionando como un centro energético regional y se ha comprometido a suministrar gas natural a Europa, que se ha ido diversificando alejándose de Rusia desde su invasión de Ucrania.

"El espectacular crecimiento de las exportaciones de gas natural a Egipto y Jordania demuestra hasta qué punto el mercado del gas natural es un activo estratégico para Israel y contribuye a la estabilidad regional", declaró en un comunicado el ministro israelí de Energía, Eli Cohen.

Cohen dijo que Israel está examinando la posibilidad de ampliar las exportaciones para permitir el suministro a Europa, ya sea a través de plantas de licuefacción egipcias o construyendo instalaciones locales.

El yacimiento Leviatán en alta mar, explotado por Chevron con dos socios israelíes, produjo 6.290 millones de metros cúbicos (bcm) para Egipto y 2.710 bcm para Jordania, según el ministerio.

El cercano yacimiento de Tamar exportó un total de 2,56 bcm, la mayor parte a Egipto. La plataforma de Tamar está cerca de la Franja de Gaza y registró un descenso de la producción del 11% debido a la interrupción de las operaciones durante un mes al inicio de la guerra de Israel contra Hamás.

Israel descubrió enormes yacimientos de gas natural en el Mediterráneo oriental hace 15 años y la producción principal comenzó en 2013.

En total, el ministerio dijo que la producción de gas aumentó un 13,9% desde 2022, lo que supuso un año récord en derechos estatales de 2.190 millones de shekels (603 millones de dólares), que alimentarán un incipiente fondo soberano.

El fondo, destinado a evitar que el shekel israelí se sobrecaliente por una repentina expansión de la riqueza nacional, se creó en 2014 y debía empezar a funcionar en 2018.

Pero tras un retraso de cuatro años debido a la agitación política y a un retraso en el flujo de ingresos, el fondo empezó a funcionar en junio de 2022, una vez que los impuestos sobre los beneficios del gas natural y otros recursos superaron el mínimo requerido de 1.000 millones de shekels.

Se prevé que los activos del fondo crezcan hasta alcanzar los 12.000 millones de dólares en la próxima década, según ha declarado el gobierno. (1$ = 3,6317 shekels) (Reportaje de Ari Rabinovitch; Edición de Alexander Smith)