Los inversores están atentos durante el fin de semana a los indicios de una posible escalada del conflicto en Oriente Próximo, lo que podría aumentar la volatilidad en unos mercados que ya esperaban una semana ajetreada con la declaración de política monetaria de la Reserva Federal y los resultados de Apple.

El viernes, las fuerzas aéreas y terrestres israelíes intensificaron sus operaciones en la Franja de Gaza, unas tres semanas después de un ataque mortal del movimiento islamista Hamás.

Los inversores se han mostrado más preocupados por la ampliación del conflicto en los últimos días, después de que Estados Unidos enviara más activos militares a Oriente Próximo mientras Israel atacaba objetivos en Gaza y a partidarios de Hamás en Líbano y Siria.

"La situación en Israel está causando mucha ansiedad, dijo Randy Frederick, director gerente de comercio y derivados de Charles Schwab.

El viernes, los futuros del Brent subieron un 2,9%, a 90,48 dólares el barril, ante la preocupación de que el conflicto pudiera interrumpir el suministro de crudo. El oro al contado, un popular refugio seguro para los inversores nerviosos, se disparó por encima de los 2.000 dólares por primera vez desde mediados de mayo.

En una nota del viernes, los analistas de Capital Economics afirmaron que la respuesta del mercado petrolero al conflicto había sido "apagada" hasta el momento.

"Dicho esto, cualquier señal de que los demás países de la región se están implicando más en el conflicto provocaría una fuerte subida de los precios del petróleo", escribieron.

Si una escalada del conflicto hace que EE.UU. aumente el gasto relacionado con la guerra que eleva el déficit, los rendimientos del Tesoro podrían subir más allá de los máximos de 16 años que ya han alcanzado, dijo Peter Cardillo, economista jefe de mercado de Spartan Capital Securities.

Algunos inversores también prevén que un conflicto cada vez más amplio podría impulsar la compra de bonos del Tesoro como refugio seguro. Esto podría moderar la subida de los rendimientos, que se mueven de forma inversa a los precios, lo que a su vez podría aliviar la presión sobre las acciones y otros activos.

El S&P 500 ha caído más de un 10% desde finales de julio, cuando alcanzó su máximo para 2023, aunque el índice ha subido más de un 7% en lo que va de año.

"Hasta ahora, la deuda pública estadounidense no ha desempeñado su habitual función de refugio", señaló UBS Global Wealth Management en una nota el viernes. "Sin embargo, una escalada del conflicto probablemente desviaría la atención de las preocupaciones de política monetaria e impulsaría la demanda de bonos del Tesoro como refugio".

El índice de volatilidad Cboe ha subido a raíz del conflicto y subió el viernes, acercándose a máximos de siete meses.

La Reserva Federal dará su última declaración de política monetaria el miércoles, mientras que los resultados trimestrales de Apple ponen de relieve otra semana ajetreada de informes corporativos. (Reportaje de Lewis Krauskopf; Reportaje adicional de David Randall; Edición de Ira Iosebashvili y David Gregorio)