"Siento que se ha perdido el tiempo para el arte", escribió Ruth Patir en un comunicado en Instagram, explicando por qué ella y los dos comisarios de la exposición habían decidido cerrarla.

"Y por eso, si se me concede un escenario tan extraordinario, quiero hacerlo valer", añadió.

Casi 9.000 personas, entre artistas y directores de museos, firmaron en febrero un llamamiento en Internet pidiendo que se excluyera a Israel de la feria de arte de la Bienal y acusando al país de genocidio en Gaza durante su guerra contra Hamás.

Israel rechaza cualquier acusación de genocidio y tanto los organizadores de la Bienal como el gobierno italiano desestimaron la petición, afirmando que era vital que Israel tuviera un espacio en la muestra.

Apodada las "Olimpiadas del mundo del arte", la Bienal es uno de los principales acontecimientos del calendario artístico internacional. La edición de este año, "Extranjeros por todas partes", acogerá pabellones de 90 países entre el 20 de abril y el 24 de noviembre.

Patir, cuyo trabajo para Venecia incluye vídeos de antiguas estatuas de la fertilidad como comentario sobre el papel de la mujer, fue elegida el año pasado para representar a Israel por un panel de profesionales de las artes designados por el ministerio de cultura israelí.

La exposición de Israel fue financiada parcialmente por el gobierno israelí. Éste no hizo ningún comentario inmediato sobre la decisión de Patir de clausurar la muestra.

Israel se ha enfrentado a crecientes críticas por su ofensiva militar en el enclave palestino, desencadenada por un ataque el 7 de octubre de militantes de Hamás, que mataron a unas 1.200 personas y tomaron a 253 rehenes, según el recuento de Israel.

Algunos rehenes fueron liberados en una tregua en noviembre, pero más de 130 siguen en paradero desconocido y los esfuerzos por conseguir un nuevo acuerdo de alto el fuego han fracasado. Más de 33.000 palestinos, en su mayoría civiles, han muerto a manos de Israel en la guerra, según los médicos de Gaza.

Patir escribió que se oponía a los boicots culturales, pero dijo: "Prefiero alzar mi voz con la de aquellos con los que estoy en su grito, alto el fuego ya, traed a la gente de vuelta de su cautiverio. No podemos soportarlo más".