La inflación mayorista de Japón saltó en mayo al ritmo anual más rápido en nueve meses, según mostraron los datos el miércoles, una señal de que la debilidad del yen estaba añadiendo presión al alza sobre los precios al elevar el coste de las importaciones de materias primas.

Los datos complican la decisión del Banco de Japón sobre cuándo subir los tipos de interés, ya que las subidas de precios impulsadas por las presiones de los costes podrían enfriar el consumo y mermar las posibilidades de lograr el tipo de inflación impulsada por la demanda que quiere ver antes de seguir retirando los estímulos, según los analistas.

"Es posible que la inflación al consumo no se ralentice mucho a medida que se reaceleren las subidas de los precios al por mayor, y se prevé que los precios de la energía aumenten bruscamente hacia este verano", ya que los subsidios gubernamentales para frenar las facturas de los servicios públicos finalizan en junio, afirmó Takeshi Minami, economista jefe de Norinchukin Research.

"Pero el Banco de Japón tendrá que esperar a que los salarios suban y ayuden a la recuperación del consumo" antes de volver a subir los tipos, añadió.

El índice de precios de los bienes corporativos (IPCB), que mide el precio que las empresas se cobran entre sí por sus bienes y servicios, subió un 2,4% en mayo respecto al año anterior, según mostraron los datos del BOJ, superando una previsión mediana del mercado de una subida del 2,0%.

Siguió a una ganancia del 1,1% en abril, acelerándose por cuarto mes consecutivo, con el aumento impulsado por los precios más altos de los servicios públicos, el petróleo y los productos químicos, así como los metales no ferrosos, mostraron los datos.

Un índice que mide los precios de los bienes de importación basados en el yen subió un 6,9% en mayo con respecto al año anterior, acelerando desde una ganancia del 6,6% en abril, una señal de que los recientes descensos del yen estaban haciendo subir el coste de las importaciones de materias primas.

Es probable que los datos se encuentren entre los factores que la junta del BOJ examinará cuando se reúna para una reunión de política monetaria de dos días que finalizará el viernes. Se espera en general que el banco central mantenga sin cambios su objetivo de tipos de interés a corto plazo en una horquilla del 0% al 0,1%.

El BOJ puso fin en marzo a ocho años de tipos de interés negativos y a otros remanentes de su programa de estímulo radical al considerar que aumentaban las perspectivas de que la inflación se mantuviera de forma duradera en torno a su objetivo de inflación del 2%.

En las últimas proyecciones realizadas en abril, el banco central espera que la inflación subyacente al consumo alcance el 2,8% en el año que comenzó en abril, antes de ralentizarse hasta el 1,9% en los ejercicios 2025 y 2026.

El gobernador del BOJ, Kazuo Ueda, ha dicho que el banco central subirá más los tipos si se siente más convencido de que la inflación subyacente se mantendrá en torno al 2%, como había proyectado en abril. (Reportaje de Leika Kihara; Edición de Jacqueline Wong y Jamie Freed)