El dólar cayó el jueves mientras los mercados bursátiles, que alcanzaron máximos históricos, impulsaron el optimismo en todas las clases de activos y los operadores digirieron una serie de encuestas sobre la actividad empresarial, en su mayoría mejores de lo esperado, en busca de implicaciones para los tipos de interés.

Las cifras del índice de gestores de compras (PMI) mostraron que la caída de la actividad empresarial en la zona euro se suavizó en febrero, ya que el sector dominante de los servicios rompió una racha de seis meses de contracción, compensando el deterioro del sector manufacturero.

El euro subió por última vez un 0,34% hasta los 1,0856 dólares. Subió más de un 0,5% hasta su nivel más alto en casi tres semanas, tras unos datos de actividad franceses más fuertes de lo esperado, pero retrocedió tras unos datos alemanes decepcionantes.

La libra esterlina subió un 0,3% a 1,2674 dólares, después de que los datos del PMI británico mostraran que la economía mantenía su impulso de principios de 2024, y el yen se mantuvo estable a 150,26 por dólar.

Esto dejó al índice dólar que sigue a la unidad frente a seis pares principales con un descenso del 0,3% a 103,67, y en camino de un descenso semanal de casi el 0,6%, que, de mantenerse, sería su primera semana de descensos en 2024.

El optimismo generalizado en todos los mercados también pesó sobre el dólar, que a veces se beneficia del nerviosismo de los mercados. Los índices de referencia de las acciones japonesas y europeas alcanzaron máximos históricos el jueves, en el caso del Nikkei, superando su máximo alcanzado en 1989.

Aun así, el índice del dólar ha subido más de un 2% en el año, ya que los operadores han recortado las apuestas agresivas a una serie de recortes de tipos por parte de la Reserva Federal este año, lo que a su vez ha mantenido al billete verde apoyado.

Más tarde se publicarán los datos de actividad empresarial en Estados Unidos.

"El dólar ha recorrido un largo camino, y el mercado se está tomando un respiro y no quiere colocar más posiciones largas en dólares en este momento", dijo Jane Foley, jefa de estrategia de divisas de Rabobank.

"Lo que potencialmente podría cambiar eso si tenemos una mayor acumulación de ese debate sobre los tipos de interés de EE.UU., y si junio (para el primer recorte de tipos) es realista, y la próxima ronda de datos de EE.UU. va a ser instrumental".

"Seguimos pensando que el dólar tomará un segundo aire".

El dólar australiano, sensible al riesgo, subió un 0,5% a 0,6584 dólares, aunque el tradicional refugio seguro, el franco suizo, también se fortaleció con una caída del 0,26% a 0,876 francos.

Las actas de la última reunión de política monetaria de la Reserva Federal, publicadas el miércoles, reforzaron el mensaje de que el banco central no tiene prisa por relajar unos tipos que los funcionarios siguen esperando que empiecen a bajar en algún momento de este año.

Según la herramienta FedWatch de la CME, los operadores valoran actualmente en apenas un 30% la posibilidad de que la Fed comience a relajar los tipos en mayo, mucho menos que la probabilidad de más del 80% de hace un mes.

Esto se ha producido tras los recientes datos que mostraron que los precios de producción y los precios al consumo en EE.UU. subieron más de lo esperado en enero, junto con la persistente fortaleza del mercado laboral del país.

En otros lugares, el dólar neozelandés alcanzó un máximo de más de un mes de 0,6218 dólares.

El Banco de la Reserva de Nueva Zelanda (RBNZ) se reúne la semana que viene, y aunque los economistas esperan en general que el banco mantenga el tipo de efectivo en el 5,5%, algunos ven riesgo de subida, lo que ha dado cierto apoyo al kiwi.

"Si hay una subida por parte de Nueva Zelanda, el mercado se va a centrar en el argumento: 'Nueva Zelanda tiene datos débiles y sigue subiendo, la Fed tiene datos resistentes, ¿van a recortar?", dijo Foley.