El yuan chino cayó el jueves a mínimos de siete meses frente al dólar, ya que las menores orientaciones del banco central para la divisa alentaron las especulaciones del mercado de que las autoridades podrían estar dispuestas a verla debilitarse.

A las 1229 GMT, el yuan bajaba un 0,05%, a 7,2605 por dólar, su nivel más bajo desde noviembre y a sólo 11 pipos de la parte superior de una estrecha banda de fluctuación diaria del 2%, cuyo punto medio fija el Banco Popular de China (BPC).

Los analistas señalaron el debilitamiento de la fijación diaria del punto medio por parte del PBOC como una señal de que el banco central estaba permitiendo la caída de la divisa, ya que el dólar muestra signos de estar tocando techo en general y China se prepara para suavizar aún más los ajustes monetarios.

"Esto podría indicar que el Banco Popular de China está dispuesto a dejar que el yuan se debilite aún más para gestionar la presión de la depreciación", escribió Charu Chanana, jefe de estrategia de divisas de Saxo.

Chanana dijo que los movimientos mostraban que los participantes del mercado parecían dispuestos a vender el yuan a la menor señal de que China ampliara sus medidas de flexibilización o aflojara su control sobre las fijaciones.

"La dirección del yuan sigue siendo clara, aunque es probable que el ritmo de depreciación sea comedido", dijo en la nota.

El yuan ha estado bajo presión desde principios de 2023, ya que la preocupación por el anémico sector inmobiliario chino, la debilidad del consumo y la caída de los rendimientos impulsan los flujos de capital fuera del yuan, y los inversores extranjeros se mantienen alejados de su enfermizo mercado bursátil.

Sin embargo, debido a cómo lo gestiona el PBOC dentro de una banda, la caída del 2,2% del yuan frente al dólar este año palidece en comparación con sus homólogos como el yen japonés, que ha bajado un 11%.

El índice oficial CFETS ponderado por el comercio se publicó por última vez el 14 de junio y se situó en 99,89, lo que supone una subida de 2,5 puntos en lo que va de año.

En una señal de la presión contenida, el yuan tocó el extremo inferior de la banda en algunas transacciones de liquidación en efectivo el jueves, según los operadores.

Xing Zhaopeng, estratega senior de China en ANZ, dijo que el PBOC necesitaba establecer puntos medios más débiles para evitar que la divisa alcanzara los límites de la banda en las operaciones al contado, porque la falta de liquidez afectaría al sentimiento. El banco central seguirá permitiendo que el yuan baje de forma ordenada, dijo Xing.

Becky Liu, responsable de macroestrategia de China en Standard Chartered, dijo que de la fijación del jueves no se podía concluir que hubiera un cambio inmediato en la postura de la política cambiaria del PBOC, pero había indicios de que podría estar relajando ligeramente el límite inferior de la banda diaria de negociación del yuan frente al dólar.

Anteriormente, el jueves, China mantuvo sin cambios los tipos de interés de los préstamos de referencia en una fijación mensual, igualando las expectativas del mercado y subrayando que los esfuerzos de relajación monetaria de Pekín siguen viéndose limitados por la debilidad del yuan.

El yuan offshore cotizaba 231 pips más débil que el spot onshore a 7,2833 por dólar. Niveles clave onshore vs offshore: * Overnight dollar/yuan swap onshore -7.50 pips vs offshore -7.50 * Three-month SHIBOR 1.9 % vs 3-month CNH HIBOR 3