Estados Unidos amplió drásticamente el miércoles las sanciones a Rusia, incluso apuntando a las empresas con sede en China que venden semiconductores a Moscú, como parte de su esfuerzo por socavar la maquinaria militar rusa que libra la guerra contra Ucrania.

Entre las medidas, el Tesoro estadounidense dijo que estaba aumentando "el riesgo de sanciones secundarias para las instituciones financieras extranjeras que tratan con la economía de guerra de Rusia", amenazándolas efectivamente con perder el acceso al sistema financiero estadounidense.

También dijo que estaba actuando para restringir la capacidad de la base industrial militar rusa de explotar determinados programas informáticos y servicios de tecnología de la información (TI) estadounidenses y, con el Departamento de Estado, apuntando a más de 300 individuos y entidades en Rusia y fuera de ella, incluyendo Asia, Europa y África.

Por separado, el Departamento de Comercio dijo que tenía en el punto de mira a empresas ficticias de Hong Kong por desviar semiconductores a Rusia, tomando medidas que afectarían a cerca de 100 millones de dólares en artículos de alta prioridad para Moscú, entre los que se incluyen chips de este tipo.

"Las acciones de hoy golpean las vías que les quedan para obtener materiales y equipos internacionales, incluida su dependencia de suministros críticos de terceros países", dijo en un comunicado la secretaria del Tesoro, Janet Yellen.

"Estamos aumentando el riesgo para las instituciones financieras que tratan con la economía de guerra rusa y eliminando vías para la evasión, y disminuyendo la capacidad de Rusia para beneficiarse del acceso a tecnología, equipos, software y servicios informáticos extranjeros", añadió. "Cada día, Rusia sigue hipotecando su futuro para sostener su injusta guerra de elección contra Ucrania".

La noticia se conoció mientras el presidente estadounidense, Joe Biden, partía a primera hora del miércoles hacia una cumbre en el sur de Italia con líderes de otras democracias del Grupo de los Siete. Una de las principales prioridades de los líderes del G7 es impulsar el apoyo a Ucrania, que se encuentra ahora en el tercer año de resistencia a la invasión rusa, y desarmar la maquinaria bélica rusa. (Reportaje de Karen Freifeld, David Lawder y Arshad Mohammed; Redacción de Arshad Mohammed; Edición de Chizu Nomiyama)