El proyecto ruso Arctic LNG 2 está listo para cargar su primer buque cisterna de gas natural licuado (GNL) con destino a Asia a finales de enero, dijeron el martes dos fuentes de la industria, a pesar de las perturbadoras sanciones de EE.UU., aunque se espera que los volúmenes iniciales sean pequeños.

Las sanciones, impuestas a Arctic LNG 2 por el conflicto de Ucrania en noviembre, provocaron una fuerza mayor en el suministro de GNL del proyecto, además de obligar supuestamente a los accionistas extranjeros a suspender su participación.

Rusia es el cuarto mayor productor de GNL marítimo, por detrás de Estados Unidos, Qatar y Australia.

El proyecto, situado en la península de Gydan, en el Ártico, es clave para los esfuerzos de Rusia por aumentar su cuota en el mercado mundial de GNL a una quinta parte para 2030-2035 desde el 8% actual.

Con tres trenes de procesamiento, la capacidad de Arctic LNG 2 será de 19,8 millones de toneladas métricas al año y 1,6 millones de toneladas al año de condensado de gas estable. Está previsto que la producción comience a principios de 2024.

El primer tren ya ha iniciado la producción, mientras que otros dos trenes aún deben ser entregados en el emplazamiento del proyecto desde una planta de Murmansk.

Se esperaba que sus primeros buques metaneros zarparan en el primer trimestre de 2024, según el accionista mayoritario del proyecto, Novatek.

Una de las fuentes señaló que la entrega del primer cargamento se espera para finales de mes, y su destino podría ser China o Corea del Sur.

Es probable que el cargamento sea suministrado por un buque de la clase Arc 7, capaz de hacer frente al hielo grueso, hasta el puerto noroccidental ruso de Murmansk, con posterior carga en un transportista convencional.

Novatek no respondió a una solicitud de comentarios.

Una de las fuentes afirmó que el primer cargamento de GNL del proyecto se cargaría en el buque metanero de clase Arc 7 Christophe de Margerie.

Otra fuente del sector dijo que es probable que los primeros volúmenes de GNL del proyecto sean "muy mínimos" debido a las sanciones.

"Sólo las empresas chinas de tercer nivel con una exposición muy limitada (o nula) al mercado estadounidense podrán tocar este GNL", afirmó.

Las grandes petroleras estatales chinas CNOOC Ltd y China National Petroleum Corp (CNPC) tienen cada una una participación del 10% en el proyecto, que está controlado por Novatek, el mayor productor ruso de GNL y propietario de una participación del 60% en el proyecto.

La francesa TotalEnergies y un consorcio de las japonesas Mitsui and Co y JOGMEC tienen cada una una participación del 10%. (Reportaje de Vladimir Soldatkin en Moscú y Marwa Rashad en Londres, Edición de Louise Heavens)