Las importaciones indias de petróleo de Rusia aumentaron hasta un récord de unos 2,1 millones de barriles diarios (bpd) en mayo, al aumentar los descuentos del crudo ruso por la menor demanda de China, según fuentes comerciales y datos de transporte marítimo.

Eso elevó la cuota de Rusia en el tercer mayor importador y consumidor del mundo hasta casi el 41% el mes pasado, según mostraron los datos.

Mientras tanto, el suministro de Arabia Saudí cayó a su nivel más bajo en 10 meses, según los datos, después de que Saudi Aramco subiera los precios a plazo por segundo mes consecutivo en mayo.

Los refinadores de la India se han atiborrado de petróleo ruso, vendido con descuento después de que algunas naciones europeas rehuyeran las compras a Moscú por su invasión de Ucrania en febrero de 2022. Además, los grados similares procedentes de regiones principalmente de Oriente Próximo son más caros.

Los datos muestran que India envió unos 5,1 millones de bpd de petróleo en mayo, lo que supone un crecimiento de alrededor del 5,6% respecto a abril.

Las importaciones indias de petróleo ruso en mayo aumentaron un 14,7% respecto a abril y un 5,9% respecto a hace un año, según los datos.

"El petróleo ruso estuvo disponible en abundancia y con mejores descuentos el mes pasado debido a la menor demanda de China", declaró un funcionario de una de las refinerías indias.

Las refinerías privadas indias Reliance Industries y Nayara Energy, propiedad mayoritaria de entidades rusas, han firmado un acuerdo a plazo para comprar petróleo ruso.

En cambio, las refinerías estatales Indian Oil Corp, Bharat Petroleum Corp, Hindustan Petroleum y Mangalore Refinery and Petrochemicals están comprando petróleo ruso en los mercados al contado.

Rusia sigue siendo el principal proveedor de petróleo de India, seguido de Irak y Arabia Saudí.

Las refinerías indias enviaron 508.500 bpd de petróleo saudí en mayo, un 16,4% menos que en abril, y 1 millón de bpd de Irak, un 22,2% más que en el mes anterior, según los datos.

Además, el mes pasado las refinerías indias recibieron 176.000 bpd de petróleo de EE.UU., mostraron los datos.

El mayor consumo de petróleo ruso ha ido mermando la cuota del petróleo de Oriente Medio en la mezcla de crudo india y también la del cártel de productores de petróleo OPEP, mostraron los datos.