El ministro indio del Petróleo, Hardeep Singh Puri, anunció el martes que la empresa estatal Bharat Petroleum Corp planea construir una nueva refinería y que la nación está estudiando firmar más acuerdos de importación de petróleo con países como Rusia a precios rebajados.

Puri, que se hizo cargo del ministerio por segunda vez el martes, dijo que el primer ministro Narendra Modi quiere proporcionar energía a precios asequibles a los clientes para amortiguarlos de la volatilidad de los mercados del petróleo.

India, el tercer mayor importador y consumidor de petróleo del mundo, se convirtió en el mayor comprador de petróleo marítimo ruso, haciéndose con barriles vendidos con descuento cuando las empresas occidentales suspendieron las compras tras la invasión de Ucrania por Moscú en 2022.

"Somos socios de la Federación Rusa desde hace mucho tiempo. Hemos mantenido conversaciones con los rusos sobre acuerdos a largo plazo", declaró Puri.

"Confío en que tanto nuestros actores del sector privado como del público firmarán acuerdos a largo plazo con los países en los que vean beneficios en hacerlo", dijo, cuando se le preguntó si las empresas estatales indias están estudiando la posibilidad de firmar acuerdos de este tipo con Rusia.

Mientras que las refinerías privadas Reliance Industries y Nayara Energy han firmado un acuerdo anual de importación con Rusia, la refinería estatal Indian Oil Corp aún no ha renovado su acuerdo.

Nayara Energy, propiedad mayoritaria de entidades rusas, también ha firmado un acuerdo anual de suministro de crudo con un comerciante para comprar unos 8-10 millones de barriles cada mes con un descuento de 3-3,50 dólares por barril vinculado al marcador de Dubai en 2024.

Las refinerías estatales indias BPCL e Hindustan Petroleum Corp también están estudiando la posibilidad de firmar acuerdos a plazo con Rusia.

Puri dijo que la ubicación y la capacidad de una nueva refinería prevista por BPCL aún no se han concretado.

Dijo que India quiere aumentar su producción de petróleo, estancada desde hace años. La empresa estatal Oil and Natural Gas Corp ha lanzado una licitación en busca de acuerdos técnicos con las grandes petroleras mundiales para aumentar la producción de su yacimiento occidental offshore Mumbai High Field, dijo.

La producción del Mumbai High Field lleva disminuyendo desde 2018. Tras haber alcanzado un pico de 471.000 barriles diarios (bpd) en 1984-85, produjo una media de 134.000 bpd en el año fiscal hasta marzo de 2024. (Reportaje de Nidhi Verma; edición de Jason Neely)