Los 10 principales países emisores de dióxido de carbono procedente de la producción de energía vertieron una cantidad récord de 24.500 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono (CO2) en 2023, según el Informe Estadístico de la Energía Mundial 2024 del Instituto de la Energía.

Ese peaje colectivo supuso 582 millones de toneladas más que el total de 2022, y se produjo a pesar de los recortes anuales de emisiones en cinco de los 10 principales contaminadores mundiales.

LOS GRANDES AFECTADOS

Los tres mayores contaminadores energéticos fueron China, Estados Unidos e India, que juntos representaron más del 53% de toda la contaminación energética el año pasado. Sólo China vertió la cifra récord de 11.200 millones de toneladas, lo que supuso un salto de 642 millones de toneladas en las emisiones desde 2022, y su mayor aumento anual de tonelaje desde 2011.

El salto de las emisiones refleja la subida registrada en la actividad industrial de China en 2023 con respecto al año anterior, cuando una combinación de nuevas restricciones de circulación COVID-19 más el inicio de una crisis crediticia en el sector de la construcción minaron la actividad económica.

La producción china de acero y cemento para la construcción sigue deprimida, lo que está ayudando a mantener bajo control las emisiones de la industria pesada en lo que va de 2024.

Pero la fabricación de otros bienes está mostrando signos de expansión, lo que debería fomentar un aumento de la demanda global de energía -y de las emisiones- en el futuro.

Las emisiones de la India también alcanzaron un nuevo máximo de 2.800 millones de toneladas en 2023, lo que supuso un aumento de 219 millones de toneladas, o un 8%, respecto al total de 2022.

Las emisiones del sector energético indio han crecido una media del 8% anual desde 2021, frente al crecimiento del 3% en China durante ese periodo.

La dependencia del carbón del país para más del 75% de su generación de electricidad significa que la tendencia de las emisiones seguirá aumentando durante varios años más, incluso a medida que las empresas energéticas construyan más capacidad de generación renovable.

Las emisiones de Estados Unidos registraron una contracción de 158,5 millones de toneladas en 2023 hasta los 4.640 millones de toneladas, el vertido más bajo del sector energético desde 2020, cuando las restricciones al movimiento de COVID sofocaron la actividad de refino y la demanda de combustible.

Dado que las empresas de servicios públicos estadounidenses están desplegando capacidad de generación renovable a un ritmo récord, al tiempo que reducen aún más la generación de electricidad a partir de carbón, parece probable que se produzcan reducciones adicionales de las emisiones del sector energético estadounidense en lo que queda de esta década.

GRANDES SALTADORES

Rusia, Arabia Saudí e Irán registraron aumentos anuales de sus emisiones energéticas en 2023.

Los 1.600 millones de toneladas de CO2 de Rusia supusieron la mayor cifra de emisiones energéticas del país desde mediados de la década de 1990, y marcaron el tercer año consecutivo de aumento de la contaminación procedente del país.

Aproximadamente el 60% de la generación de energía de Rusia procede de combustibles fósiles, de los que el país es uno de los principales productores.

Arabia Saudí registró un tercer año consecutivo de aumento de las emisiones del sector energético en 2023, hasta los 620,4 millones de toneladas, aunque el incremento de 11 millones de toneladas en la contaminación energética fue el menor aumento anual del país desde que registró un descenso de aproximadamente 20 millones de toneladas en las emisiones energéticas en 2020.

Las emisiones energéticas de Irán aumentaron en 6,5 millones de toneladas desde 2022 hasta un nuevo récord de 683,6 millones de toneladas. Dado que el gas natural representa más del 86% de la generación de electricidad de Irán, es probable que las emisiones energéticas nacionales sigan creciendo en el futuro.

LOS CONTRATISTAS

Estados Unidos, Alemania, Japón, Corea del Sur e Indonesia registraron contracciones en sus emisiones energéticas en 2023.

La contaminación energética de Japón se redujo en 68,4 millones de toneladas hasta los 1.010 millones de toneladas, alcanzando el nivel más bajo en más de 20 años, mientras que las emisiones de Corea del Sur cayeron casi 22 millones de toneladas hasta un mínimo de 13 años de 571 millones de toneladas.

El sector energético alemán redujo sus emisiones casi un 10% en 2023, hasta 572 millones de toneladas, el nivel más bajo registrado.

El impulso actual para reducir la dependencia de los combustibles fósiles y acelerar el desarrollo del suministro de energías limpias parece que mantendrá las emisiones alemanas en una tendencia a la baja.

Las emisiones del sector energético de Indonesia registraron un descenso de 3 millones de toneladas en 2023 respecto al total de 2022, pero parece que el país mantendrá las emisiones en una trayectoria ascendente a corto plazo debido a la gran dependencia del carbón para la generación de electricidad.

El carbón generó un récord del 62% de la electricidad del país en 2023, mientras que el gas natural generó un 18% adicional, según el think tank Ember.

Una dependencia tan elevada de los combustibles fósiles para la obtención de electricidad parece destinada a garantizar que los productores de electricidad de Indonesia, junto con los de China e India, sigan siendo grandes emisores de electricidad a pesar de los esfuerzos que se están realizando en otros lugares para frenar la contaminación energética.

Y como las emisiones energéticas también siguen una trayectoria ascendente en países vecinos de rápido crecimiento como Vietnam y Filipinas, la contaminación total del sector energético mundial parece que seguirá subiendo durante los próximos años.

< Las opiniones expresadas aquí son las del autor, columnista de Reuters.>