A los trabajadores despedidos de la antigua planta de Volkswagen en Rusia se les está ofreciendo el despido, según el sindicato que los representa, ya que los nuevos propietarios luchan por encontrar un socio para reanudar la producción seis meses después de que VW finalizara su salida del país.

La planta, situada en la región rusa de Kaluga, al sur de Moscú, tiene una capacidad de producción anual de 225.000 automóviles, pero la invasión rusa de Ucrania paralizó el trabajo. La planta permanecerá parada al menos hasta marzo de 2024, añadió el sindicato.

En mayo, Volkswagen finalizó la venta de la planta y sus filiales locales a Art-Finance, apoyada por el grupo de concesionarios de automóviles Avilon, que más tarde rebautizó la fábrica como AGR Automotive. No se reveló el precio, pero una persona familiarizada con el asunto dijo a Reuters que el acuerdo estaba valorado en 125 millones de euros (137,14 millones de dólares).

Limitar las perturbaciones en la producción y el empleo ha sido uno de los objetivos clave de Moscú, ya que decenas de empresas occidentales han abandonado Rusia, un problema que se agudizó aún más cuando la emigración y el servicio militar obligatorio provocaron una escasez generalizada de mano de obra.

Los trabajadores de la fábrica ganan de media algo más de 50.000 rublos (562 dólares) al mes, según declaró a Reuters Elena Kryukova, responsable del comité de planta del sindicato MPRA.

Según el plan de excedencias que ofrecen los nuevos propietarios, el personal cobra actualmente dos tercios de su salario. Ahora se les ofrecen tres meses de sueldo si renuncian, con primas para los que lleven mucho tiempo empleados allí.

La agencia de noticias rusa Interfax informó por primera vez de los detalles de la oferta. Avilon declinó hacer comentarios. AGR Automotive no pudo ser localizada inmediatamente para hacer comentarios.

PERSONAL

Hasta ahora, sólo unos pocos de los 3.600 empleados restantes han aceptado la oferta de los nuevos propietarios, dijo Kryukova.

"Sólo se sientan en salas de recreo, pasean por la planta, socializan. No hacen nada", dijo Kryukova.

Avilon ha estado en conversaciones sobre una asociación con la automovilística Chery, el mayor actor chino en Rusia, dijo otra fuente a Reuters. Chery y AGR Automotive han declinado previamente hacer comentarios al respecto.

Kryukova dijo que unos pocos trabajadores se dedicaban a instalar el sistema ruso de GPS GLONASS en los coches chinos de la planta.

Las ventas de coches chinos en Rusia parecen haber tocado techo a medida que la producción nacional se recupera tras el éxodo de los fabricantes de automóviles occidentales, según mostraron los datos compartidos con Reuters la semana pasada. Sin embargo, el reciente crecimiento del mercado podría estancarse a medida que los elevados costes de importación y los tipos de interés empiecen a hacer mella.

Al extraer aparentemente dinero de Rusia mientras se retiraba, Volkswagen se saltó la tendencia de otros grandes fabricantes de automóviles, la mayoría de los cuales vendieron sus activos en Rusia por un precio simbólico, pero insertaron cláusulas de recompra que podrían permitirles regresar algún día.

La francesa Renault vendió su participación mayoritaria en la rusa Avtovaz por, al parecer, un rublo, pero con una opción de recompra de seis años. La japonesa Nissan cedió su negocio en Rusia a una entidad estatal por un euro.

El gobierno ruso ha dicho que el acuerdo de Volkswagen no incluía una cláusula de recompra.

(1 dólar = 88,9725 rublos) (Reportaje de Reuters en Moscú, Gleb Stolyarov; Redacción de Alexander Marrow; Edición de Mike Collett-White y Tomasz Janowski)