La destrucción de la selva amazónica en lo que va de año se ha ralentizado drásticamente, un 55,8% menos que en el mismo periodo de hace un año, en un giro importante para la región, vital para frenar el cambio climático, según un análisis facilitado a Reuters.

El análisis realizado por el programa de seguimiento forestal MAAP de la organización sin ánimo de lucro Amazon Conservation ofrece una primera visión de la deforestación en 2023 en los nueve países amazónicos. Brasil, Colombia, Perú y Bolivia mostraron una disminución de la pérdida de bosques.

"Estos datos muestran que todavía hay esperanza para la Amazonia", dijo Matt Finer, ecologista y director de MAAP.

La Amazonia, la mayor selva tropical del mundo, contribuye a frenar el calentamiento global porque sus árboles absorben enormes cantidades de dióxido de carbono.

El descenso coincide con un cambio desde el año pasado hacia gobiernos favorables a la conservación bajo presidentes de izquierdas en Brasil y Colombia.

Los analistas atribuyen la mayor parte del descenso a una aplicación más estricta de la legislación medioambiental en Brasil -donde se encuentra la mayor parte de la selva- bajo la presidencia de Luiz Inácio Lula da Silva, que asumió el cargo el 1 de enero. Su predecesor, Jair Bolsonaro, había defendido la tala de tierras de la selva tropical para la minería, la ganadería y otros usos.

El éxito en frenar la deforestación dará a los países amazónicos más influencia para presionar por fondos para la conservación en la próxima cumbre climática COP28 de las Naciones Unidas, dijeron los expertos.

La pérdida de bosque antiguo amazónico se redujo a 9.117 kilómetros cuadrados entre el 1 de enero y el 8 de noviembre, un 55,8% menos que en el mismo periodo de 2022, según el MAAP.

Se trata de una superficie del tamaño de Puerto Rico, pero sigue siendo el nivel más bajo desde al menos 2019, el primer año en que se dispuso de alertas rápidas de deforestación por satélite más precisas.

Carlos Nobre, científico de sistemas terrestres de la Universidad de Sao Paulo y cofundador del colectivo de investigación Panel Científico para la Amazonia, calificó los datos de "noticia maravillosa".

En 2021, más de 100 países -entre ellos muchos de la Amazonia- se comprometieron a detener la deforestación en todo el mundo para finales de la década.

Nobre dijo que un descenso tan grande en un solo año le hace ser optimista de que la Amazonia al menos puede alcanzar ese objetivo.

El análisis del MAAP también se basó en datos de la NASA para estimar que la Amazonia contiene más de 37.000 millones de toneladas métricas de carbono, que se liberarían a la atmósfera si se destruyera la selva. Eso equivale aproximadamente a 2,5 veces las emisiones de gases de efecto invernadero de todas las fuentes a nivel mundial en 2022, desde las centrales eléctricas de carbón hasta los automóviles, según datos de la Unión Europea.

Es probable que esa estimación sea baja, ya que hay algunos agujeros en los datos, dijo Finer.

Los niveles más altos se dan en el suroeste de la Amazonia, en Perú, y en el noreste, en Guyana, Surinam y partes de Brasil y Venezuela, según muestran los datos del MAAP.

La deforestación es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los países amazónicos. A medida que disminuya la destrucción, el descenso masivo de las emisiones reforzará a Brasil y a otros países de cara a las próximas negociaciones sobre el clima de la COP28 de las Naciones Unidas, que comienzan el jueves, dijo Nobre.

El presidente Lula de Brasil ha liderado una ofensiva entre sus vecinos amazónicos y otros países con selvas tropicales para conseguir que las naciones ricas paguen por la conservación de los bosques.

"Con estos datos, los países amazónicos tendrán un poder increíble durante la COP28", dijo Nobre.

DESCENSOS DE COLOMBIA A PERÚ

Brasil alberga el 60% de la Amazonia y es responsable de la mayor parte del declive.

El análisis independiente de MAAP mostró un descenso del 59% en la pérdida de bosque primario en Brasil, lo que confirma ampliamente la tendencia mostrada por los datos producidos por el gobierno del país.

Finer atribuyó el descenso a la aplicación más estricta de las leyes medioambientales por parte de Lula.

La destrucción en Colombia descendió un 66,5%, quizá debido a la política medioambiental del presidente Gustavo Petro o al cambio de actitud sobre la deforestación entre los antiguos guerrilleros que controlan zonas de bosque, dijo Finer. La pérdida de bosques en Perú disminuyó un 37%.

Bolivia experimentó un aumento de la pérdida de bosques el año pasado, ocupando el tercer lugar después de Brasil y la República Democrática del Congo, según datos de la iniciativa de vigilancia Global Forest Watch.

Pero los datos del MAAP muestran que la pérdida de bosques bolivianos descendió casi un 60%. Aunque el país está luchando contra incendios forestales masivos, muchos de ellos no están en la Amazonia, dijo Finer.

No se supo de inmediato a qué se debió el descenso en Perú y Bolivia, dijo Finer.

Los datos se extienden hasta el 8 de noviembre, pero el resto del año es un periodo bajo para la deforestación en gran parte de la Amazonia, ya que las lluvias torrenciales azotan y dificultan que los madereros penetren profundamente en la selva.

El análisis de la pérdida forestal del MAAP se basa en los datos de un satélite de alerta rápida de la Agencia Espacial Europea y las cifras anuales definitivas serán ligeramente superiores, dijo Finer.

La pérdida forestal primaria se debe en su inmensa mayoría a la deforestación provocada por el hombre, pero incluye también algunas pérdidas naturales, como los fuertes vientos que derriban los árboles. (Reportaje de Jake Spring; Edición de David Gregorio)