El Nikkei japonés cayó más de un 3% el viernes hasta sus niveles más bajos en más de dos meses, ya que los valores relacionados con los chips siguieron las pérdidas del fabricante de chips taiwanés TSMC, mientras que la escalada de la agitación en Oriente Medio también hizo mella en el apetito por el riesgo.

El Nikkei cayó hasta los 36.733,06 puntos, su nivel más bajo desde el 8 de febrero, antes de terminar la sesión matinal con un descenso del 3,31% hasta los 36.818,81 puntos. El índice de referencia iba camino de perder un 6,8% en la semana, si se mantienen las pérdidas.

El Topix, más amplio, perdió un 2,78% hasta los 2.603,07 y se encaminaba a registrar una pérdida semanal del 5,6%.

"El Nikkei se mostró débil, ya que las acciones de chips se hundieron tras los resultados de TSMC. Y el índice amplió las pérdidas por las noticias sobre la agitación en Oriente Medio", dijo Shuji Hosoi, estratega senior de Daiwa Securities.

Los operadores mantuvieron una postura cautelosa tras los informes de una fuerte escalada de las hostilidades en Oriente Próximo. ABC News citó a un funcionario estadounidense al informar de que misiles israelíes habían alcanzado un emplazamiento en Irán, mientras que la agencia de noticias iraní Fars dijo que se habían oído explosiones en un aeropuerto de la ciudad de Isafahan.

Las acciones de TSMC, que cotizan en Taipei, cayeron alrededor de un 6% el viernes tras el informe de resultados del primer trimestre de la empresa, en el que mantuvo sus previsiones de capex y de ingresos para todo el año y señaló sólo una recuperación gradual para el sector de los chips.

El fabricante de equipos de fabricación de chips Tokyo Electron se desplomó un 7,76% y se convirtió en el mayor lastre del Nikkei. El fabricante de equipos para pruebas de chips Advantest cayó un 5,49%.

El fabricante de obleas de silicio Shin-Etsu Chemical cayó un 5,52%.

El operador de tiendas de la marca Uniqlo, Fast Retailing, perdió un 1,47%.

"Los beneficios de TSMC superaron las expectativas del mercado, pero sus perspectivas para el sector fueron poco halagüeñas", afirmó Naoki Fujiwara, gestor sénior de fondos de Shinkin Asset Management.

De los 225 componentes, 209 valores cayeron, mientras que 16 subieron.