Europa necesitará invertir más en combustibles sintéticos para la aviación si espera cumplir sus objetivos de emisiones netas cero y descarbonizar la aviación para 2050, ya que no puede depender sólo del biocombustible, según los líderes del sector, y muchos piden a los gobiernos que proporcionen más ayuda.

El combustible de aviación sostenible (SAF) a base de biocombustibles, fabricado con materiales como el aceite de cocina usado o las astillas de madera, podría reducir las emisiones de la aviación hasta en un 80%, según funcionarios del gobierno y de la industria, y se considera la solución ecológica clave para el sector.

Pero hay escasez de materias primas para producir suficiente cantidad de este combustible a partir de materiales orgánicos. Es necesario invertir en combustibles sintéticos más caros fabricados con hidrógeno o captura de carbono, conocidos como e-SAF, para garantizar que Europa pueda cumplir sus objetivos ecológicos.

Sólo un puñado de refinerías produce e-SAF, que se considera aún más limpio que el SAF a base de biocombustible, y muy pocas compañías aéreas se han comprometido a comprarlo.

"Definitivamente, necesitamos e-SAF para introducir en el mercado la cantidad necesaria para los mandatos de mezcla primero y, más adelante, para que en 2050 todos y cada uno de los aviones vuelen con SAF", declaró a Reuters Uwe Gaudig, que trabaja en proyectos de SAF para la empresa de ingeniería Griesemann group en Alemania.

El SAF sólo representa el 0,2% del uso mundial de combustible para aviones, ya que la mayor parte se fabrica con biocombustibles basados en materias primas orgánicas. Una de las razones de su lenta adopción es el precio: el SAF a base de biocombustibles cuesta entre tres y cinco veces más que el combustible tradicional para reactores.

El SAF sintético es sustancialmente más caro que eso, según los expertos, con estimaciones que muestran que puede ser hasta diez veces más caro que el combustible tradicional.

INVERSIÓN SEGURIDAD

La Unión Europea ofrece algunas subvenciones para el e-SAF en virtud de las nuevas normas para impulsar el uso de combustible ecológico en todo el bloque, pero los líderes del sector afirman que los gobiernos deben destinar más dinero a la infraestructura y la producción.

"El precio es una cosa. La otra es que necesitamos la estabilidad y la normativa del gobierno", dijo Gaudig al margen del Salón Aeronáutico de Berlín la semana pasada.

Sin normas claras, como mecanismos de seguridad de precios y garantías claras, el sector tendrá dificultades para prosperar en Europa, afirmaron los funcionarios que trabajan en los productores de SAF.

Thorsten Herdan, responsable para EMEA del fabricante de SAF HIF, afirmó que el sector necesitaba financiación para mejorar la calidad del combustible, pero que a veces los cambios en la legislación echaban para atrás a los inversores.

La responsable de sostenibilidad de Airbus, Julie Kitcher, afirmó que la expansión de la electricidad renovable y de las electrolineras en todo el sector también facilitaría y abarataría la fabricación del combustible.

Pero Marte van der Graaf, responsable de política de aviación del grupo de defensa Transport and Environment, afirmó que sólo un puñado de proyectos de e-SAF en Europa conseguirían financiación para 2028.

"El problema es que no hay una inversión final. Así que tienes este increíble potencial, si nunca llegan a FID , entonces simplemente nunca existirán", dijo a Reuters. (Reportaje de Joanna Plucinska Edición de Mark Potter)