Los precios del cobre bajaron y el níquel tocó el viernes su nivel más bajo en más de dos meses, presionados por la firmeza del dólar y el aumento de los inventarios que puso de manifiesto un excedente de oferta.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres perdió un 0,7% hasta los 9.731 dólares la tonelada métrica a las 1015 GMT.

"En los metales, el apetito por el riesgo se ha desvanecido recientemente, pero eso era necesario después de un movimiento muy fuerte que no estaba justificado en ese momento", dijo Ole Hansen, jefe de estrategia de materias primas de Saxo Bank en Copenhague.

El cobre ha cedido un 12% desde que tocó un máximo histórico de 11.104,50 dólares el mes pasado tras un repunte impulsado por los especuladores y los fondos de inversión.

"Los compradores dudarán hasta que veamos una clara ruptura al alza a través de ese nivel psicológico de 10.000 dólares, que será un hueso duro de roer", dijo Hansen.

Un dólar más fuerte pesó sobre los metales, encareciendo las materias primas cotizadas en la divisa estadounidense para los compradores que utilizan otras monedas.

Los inventarios de cobre en los almacenes registrados en la LME < MCUSTX-TOTAL> han aumentado un 28% en el último mes hasta alcanzar el nivel más alto en cuatro meses.

Ello ha sido en parte responsable del descuento del contrato al contado de la LME respecto al contrato a tres meses < CMCU0-3>, en una estructura de mercado conocida como contango. El descuento se acercó el martes a un récord de 133 dólares la tonelada.

El níquel de la LME, por su parte, bajó un 0,8% hasta los 17,505 $ la tonelada, su nivel más bajo desde el 8 de abril y cerca de un 3% esta semana.

Las existencias de níquel de la Bolsa de Futuros de Shanghai < NI-STX-SGH> rondaron su nivel más alto desde noviembre de 2020, mientras que los inventarios de la LME < MNISTX-TOTAL> subieron a 87.480 toneladas, su nivel más alto desde febrero de 2022.

El aumento de las existencias se debió en parte a que los productores chinos han incrementado la producción de cátodos de alta calidad que pueden entregarse en la LME.

Los inversores también han recogido beneficios después de que los precios del níquel alcanzaran en mayo su nivel más alto desde agosto de 2023, según Tong Tong, analista de CRU, a pesar de la mejora de la demanda del sector del acero inoxidable y de la erosión del crecimiento de la oferta en Indonesia en el segundo trimestre.

"El mercado pasará a ser excedentario en el tercer trimestre a medida que crezca la oferta indonesia", dijo.

En otros metales, el aluminio de la LME cedió un 1,1% a 2.532,50 $ la tonelada, el zinc cayó un 2,1% a 2.799,50 $, el plomo bajó un 0,8% a 2.149,50 $ y el estaño cedió un 0,3% a 32.700 $.

Para ver las noticias más destacadas sobre metales, haga clic en (Reportaje de Eric Onstad Reportaje adicional de Mai Nguyen en Hanoi Edición de David Goodman)