Los precios del cobre reanudaron su senda bajista el miércoles, lastrados por un dólar más fuerte y más malas noticias del sector inmobiliario chino, uno de los principales usuarios de metales industriales.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres bajaba un 0,4% a 8.439 dólares la tonelada métrica hacia las 1035 GMT. El cobre de la LME había subido el martes tras dos días de pérdidas.

El promotor inmobiliario chino Country Garden dijo el miércoles que se ha presentado una petición de liquidación en su contra, lo que socava los esfuerzos de Pekín por restablecer la confianza en un sector inmobiliario que representa una cuarta parte del PIB chino.

"Parte del crecimiento de China en los últimos años se ha construido sobre una base inestable y ahora están sufriendo las consecuencias", dijo Ole Hansen, jefe de estrategia de materias primas de Saxo Bank en Copenhague.

"El gobierno no puede permitirse una recesión económica, por lo que la perspectiva de un estímulo sigue acechando en el fondo, pero el comercio del cobre se ha vuelto cada vez más frustrante".

Los datos de posicionamiento de las bolsas mostraron que, en general, los especuladores se estaban viendo sorprendidos por la volatilidad del mercado, añadió.

"Está poniendo de relieve que los especuladores siguen comprando en los máximos y vendiendo en los mínimos, sin acertar realmente", dijo Hansen.

En la Bolsa de Futuros de Shanghai (SHFE), el contrato de cobre de abril más negociado bajó un 0,1% hasta los 68.760 yuanes (9.551,06 dólares) la tonelada.

Los inventarios de cobre en los almacenes de la SHFE < CU-STX-SGH> se duplicaron con creces en poco más de dos semanas hasta alcanzar las 181.323 toneladas, según mostraron los datos el viernes. Se trata del nivel más alto desde el pasado mes de marzo, lo que sugiere que la demanda china no se ha recuperado mucho desde las vacaciones del Año Nuevo Lunar.

"El ritmo de recuperación del consumo tras el fin de año es algo más lento de lo habitual, pero seguirá siendo una recuperación intermensual", señaló en una nota el broker Jinrui Futures.

El índice del dólar se fortaleció mientras los mercados esperaban los datos de la inflación mundial en busca de pistas sobre cuándo empezarán los bancos centrales a relajar su política monetaria. Una divisa estadounidense más fuerte encarece los metales cotizados en dólares para los compradores que utilizan otras monedas.

Entre otros metales, el aluminio LME bajó un 0,4% a 2.183 $ la tonelada, el níquel cayó un 0,6% a 17.355 $, el zinc cedió un 1,1% a 2.395 $, el plomo se deslizó un 0,4% a 2.082 $ y el estaño apenas varió a 26.370 $.

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(1 $ = 7,1992 yuanes) (Reportaje de Eric Onstad Reportaje adicional de Mai Nguyen en Hanoi Edición de David Goodman )