Los precios del cobre avanzaron el martes después de que China recortara los tipos hipotecarios, pero las ganancias se vieron limitadas mientras los inversores esperan más apoyo para la economía del mayor consumidor mundial de metales.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres subía un 0,6% a 8.481,50 dólares por tonelada métrica hacia las 1040 GMT. El cobre de la LME ha repuntado un 4,4% desde que el 9 de febrero tocara su nivel más bajo en casi tres meses.

China anunció el martes la mayor reducción de su historia del tipo hipotecario de referencia, recortando en 25 puntos básicos el tipo preferente de los préstamos a cinco años.

"Recortar los tipos hipotecarios más de lo esperado es claramente positivo, pero la gente espera más acción por parte del banco central", dijo Ole Hansen, jefe de estrategia de materias primas de Saxo Bank en Copenhague.

"Creo que el mercado también está esperando los informes de resultados de las empresas mineras para tener una visión clara de cómo ven las perspectivas".

Los analistas han pronosticado un déficit de cobre a partir de este año ante los indicios de que la oferta podría no ser tan sólida como se pensaba, después de que Panamá ordenara el cierre de la mina de 350.000 toneladas de First Quantum y de que productores como Anglo American y Vale Base Metals rebajaran sus previsiones anuales.

El aluminio de la LME cayó un 0,6% hasta los 2.184,50 dólares la tonelada después de que los inventarios de la LME aumentaran hasta un máximo de seis semanas de 564.675 toneladas < MALSTX-TOTAL>.

Las perspectivas a corto plazo para el aluminio eran débiles después de que rompiera por debajo del nivel técnico clave de 2.200 dólares, dijo Hansen.

Los metales también recibieron el apoyo de un índice dólar más débil, lo que hace que los metales cotizados en dólares sean menos caros para los compradores que utilizan otras divisas.

Con el regreso de China de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, los operadores y analistas buscarán pistas sobre la demanda en las próximas semanas, en medio de las perspectivas de un repunte de la actividad de la construcción a medida que el invierno se acerca a su fin.

Entre otros metales, el níquel LME subió un 0,3% a 16.405 $ la tonelada, mientras que el zinc bajó un 1% a 2.378,50 $, el plomo descendió un 0,2% a 2.038,50 $ y el estaño apenas varió a 26.425 $.

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