NAIROBI, 25 sep (Reuters) - KoBold Metals, con sede en California y entre cuyos patrocinadores se encuentran los multimillonarios Bill Gates y Jeff Bezos, ha declarado que su objetivo es empezar a producir cobre y cobalto en un proyecto en Zambia en un plazo de 10 años.

KoBold está gastando unos 150 millones de dólares para acelerar su búsqueda de más yacimientos en el proyecto Mingomba, situado a lo largo del legendario cinturón de cobre africano.

Los estudios adicionales se completarán en 2024, según Mfikeyi Makayi, el presidente ejecutivo zambiano del emprendimiento de Silicon Valley.

"Es un proyecto muy atractivo y hemos dicho que dentro de una década queremos que Mingomba sea una mina en producción", declaró Makayi a Reuters.

KoBold utiliza inteligencia artificial para buscar cobre, cobalto, níquel y litio que el mundo necesita para la transición hacia energías limpias y para acelerar el crecimiento de los vehículos eléctricos.

La firma cuenta con el respaldo de Breakthrough Energy Ventures, un fondo dedicado al clima y la tecnología que también cuenta entre sus inversores con Richard Branson, de Virgin Group, y Ray Dalio, de Bridgewater Associates.

Los inversores de la empresa comprenden el largo periodo que lleva construir la mina y que garantizar el suministro de estos metales es fundamental, afirma Makayi.

"Puede que no sean los inversores tradicionales, pero la necesidad mundial es tan crítica que se trata básicamente de una crisis", explica Makayi. "Por eso es tan importante que la gente esté dispuesta a acompañarnos a largo plazo, lo que demuestra su compromiso con lo que hacemos".

(Editado en español por Carlos Serrano)