Los precios al contado del gas natural licuado (GNL) en Asia subieron esta semana hasta alcanzar su nivel más alto en seis meses, gracias al enfriamiento de la demanda en la India, a la previsión de temperaturas más altas en el noreste asiático y a la suspensión de la producción en una instalación de gas australiana.

El precio medio del GNL para entrega en julio en el noreste asiático se situó en 12,60 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu), su nivel más alto desde el 15 de diciembre, según estimaron fuentes del sector.

El precio de entrega de agosto se estimó en 12,70 $/mmBtu.

"La fortaleza de la demanda en Asia ha proporcionado cierto apoyo a los precios y a los diferenciales ... El nivel de actividad de licitación se ha mantenido alto debido a una combinación de impulsores fundamentales en todos los países, incluida una fuerte actividad económica, un clima cálido, una producción ascendente desafiante y una demanda de reabastecimiento", dijo Lucas Schmitt, director de investigación sobre GNL a corto plazo en Wood Mackenzie.

"Esperamos que la demanda asiática de GNL en verano aumente en términos interanuales, pero a un ritmo más suave que en los últimos meses. Los inventarios de los principales mercados del noreste asiático parecen equilibrados en líneas generales".

La demanda al contado de la India sigue siendo fuerte mientras persiste la ola de calor, pero la actividad compradora del noreste asiático ha sido principalmente para la optimización del comercio a pesar de que las agencias meteorológicas de Japón y Corea pronostican una probabilidad del 50% de temperaturas por encima de lo normal en junio y julio, dijo el analista de Rystad Energy Lu Ming Pang en una nota.

"A pesar de las inminentes previsiones de clima cálido, sigue habiendo una falta de actividad significativa en el mercado, lo que puede sugerir un suministro suficiente para la temporada de verano que se avecina. A los precios actuales, es probable que los actores del noreste asiático esperen su momento para evaluar la evolución de las necesidades estivales."

Por el lado de la oferta, Chevron había suspendido la producción en sus instalaciones de gas de Wheatstone, en Australia, para reparar el sistema de gas combustible de la plataforma. Ha iniciado los trabajos de reparación, que se espera concluyan en las próximas semanas.

La suspensión de la producción apoyó esta semana los precios del gas en Europa. S&P Global Commodity Insights evaluó su referencia diaria de precios del marcador de GNL del noroeste de Europa (NWM) para los cargamentos entregados en julio sobre una base ex buque (DES) en 11,151 $/mmBtu el 13 de junio, un descuento de 0,07 $/mmBtu respecto al precio del gas de julio en el centro TTF holandés.

Argus evaluó el precio de entrega de julio en 11,10 $/mmBtu, mientras que Spark Commodities lo evaluó en 11,122 $/mmBtu.

Pero la baja demanda europea de gas ha mantenido los niveles de almacenamiento en máximos históricos este año, con Wood Mackenzie pronosticando que el almacenamiento de gas estará lleno a finales de septiembre y permanecerá lleno hasta finales de octubre, con 4 millones de toneladas métricas anuales (tpa) adicionales de almacenamiento flotante también acumuladas.

"Las limitaciones en la demanda europea de inyección este verano y el débil consumo en el mercado descendente siguen pesando sobre los ingresos de GNL de la región", afirmó Samuel Good, responsable de precios de GNL de la agencia de precios de materias primas Argus.

"Un arbitraje abierto entre cuencas para las cargas atlánticas sigue alejando el GNL de Europa y dirigiéndolo en su lugar a Asia, donde la demanda se ha mantenido fuerte incluso cuando los precios de entrega al contado asiáticos han subido hasta bien entrados los dos dígitos".

Mientras tanto, las tarifas de los fletes de GNL experimentaron fuertes subidas esta semana, según el analista de Spark Commodities Qasim Afghan, con la tarifa spot del Atlántico subiendo a 64.250 $/día el viernes, y la del Pacífico subiendo a 48.000 $/día.