La mayor minera cotizada del mundo, BHP Group, dijo el jueves que estaba desmantelando algunos equipos globales y transfiriendo esos papeles que cubren funciones como la planificación, el medio ambiente y la protección del patrimonio a su gestión a nivel de activos mineros.

BHP emplea a más de 80.000 personas entre plantilla y contratistas en todo el mundo y el anuncio se produce después de que el consejero delegado Mike Henry haya señalado la falta de mejora de la productividad y los elevados costes de su plantilla australiana. Los cambios tendrán lugar en los activos operativos de BHP en Australia y América.

BHP no dijo cuántos puestos de trabajo se verán afectados, si es que hay alguno, pero el Australian Financial Review informó de que ya se han recortado algunos puestos relacionados con una división independiente de planificación y técnica y una unidad de seguridad sanitaria y medio ambiente.

"Como parte de nuestra mejora continua en cómo enfocamos nuestro trabajo, hemos hecho algunos cambios para alinear mejor las actividades de trabajo dentro de los activos y apoyar una toma de decisiones más rápida, dijo un portavoz de BHP a Reuters, después de que se enviara internamente un correo electrónico explicando los cambios.

Los cambios significan que la responsabilidad de las decisiones sobre salud, seguridad, medio ambiente, planificación, gestión del patrimonio, descarbonización y rehabilitación recaerá en los responsables de cada activo operativo, según BHP.

En Australia, los activos de BHP incluyen el mineral de hierro de Australia Occidental, Nickel West, el cobre de Australia Meridional, el carbón metalúrgico de Queensland y el carbón energético de Nueva Gales del Sur. En América incluye sus minas de cobre chilenas y la potasa canadiense.

Entre otros cambios, las funciones de almacenamiento y logística también pasarán a ser específicas de cada emplazamiento en lugar de una función global, mientras que la descarbonización operativa pasará a depender de un equipo nacional que apoyará los activos de cada país, según la empresa.

BHP mantendrá los equipos a nivel de grupo en salud, seguridad y protección, sostenibilidad y valor social y su centro de excelencia de mantenimiento alineará las normas, la coherencia, la estrategia y la gobernanza.

La reestructuración se produce mientras BHP decide el destino de sus deficitarias operaciones de Níquel Oeste después de que una avalancha de oferta indonesia martilleara los precios el año pasado.

Nickel West emplea a unos 3.000 trabajadores y Henry dijo que se esperaba una decisión en los próximos meses, cuando la minera anunció un beneficio subyacente semestral de 6.600 millones de dólares el 20 de febrero. (Reportaje de Melanie Burton; Edición de Aurora Ellis y Jamie Freed)