La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus aliados, incluida Rusia, se conocen colectivamente como OPEP+ y se reunirán el 2 de junio para debatir su política conjunta de producción de petróleo.

A continuación encontrará datos clave sobre la OPEP+ y su papel.

¿QUÉ SON LA OPEC Y LA OPEC+?

La OPEP fue fundada en 1960 en Bagdad por Irak, Irán, Kuwait, Arabia Saudí y Venezuela con el objetivo de coordinar las políticas petroleras y garantizar unos precios justos y estables. Ahora incluye a 12 países, principalmente de Oriente Medio y África, que producen alrededor del 30% del petróleo mundial.

A lo largo de los años ha habido algunos desafíos a la influencia de la OPEP, que a menudo han dado lugar a divisiones internas. Más recientemente, el impulso mundial hacia fuentes de energía más limpias y el alejamiento de los combustibles fósiles podrían acabar mermando su dominio.

La OPEP formó a finales de 2016 la llamada coalición OPEP+ con 10 de los principales exportadores de petróleo del mundo no pertenecientes a la OPEP, incluida Rusia.

La producción de crudo de la OPEP+ representa alrededor del 41% de la producción mundial de petróleo. El principal objetivo del grupo es regular el suministro de petróleo al mercado mundial. Los líderes son Arabia Saudí y Rusia, que producen y 9 millones y 9,3 millones de barriles diarios (bpd) de petróleo respectivamente.

Angola, que se unió a la OPEP en 2007, abandonó el bloque a principios de este año, alegando desacuerdos sobre los niveles de producción. Ecuador abandonó la OPEP en 2020 y Qatar en 2019.

¿CÓMO INFLUYE LA OPEP EN LOS PRECIOS MUNDIALES DEL PETRÓLEO?

La OPEP afirma que las exportaciones de sus países miembros representan alrededor del 49% de las exportaciones mundiales de crudo. La OPEP estima que sus países miembros poseen alrededor del 80% de las reservas probadas de petróleo del mundo.

Debido a su gran cuota de mercado, las decisiones que toma la OPEP pueden afectar a los precios mundiales del petróleo. Sus miembros se reúnen periódicamente para decidir cuánto petróleo vender en los mercados mundiales.

Como resultado, cuando reducen la oferta en respuesta a la caída de la demanda, los precios del petróleo tienden a subir. Los precios tienden a bajar cuando el grupo decide suministrar más petróleo al mercado.

Actualmente, el grupo OPEP+ está recortando la producción en 5,86 millones de bpd, lo que equivale aproximadamente al 5,7% de la demanda mundial.

Los recortes incluyen 3,66 millones de bpd por parte de los miembros de la OPEP+ hasta finales de 2024. Otros 2,2 millones de bpd de recortes voluntarios de algunos miembros expiran a finales de junio.

En la reunión del 2 de junio podría decidirse prorrogar los recortes voluntarios durante varios meses, según han informado fuentes a Reuters.

Los recortes voluntarios están liderados por Arabia Saudí con un recorte de 1 millón de bpd.

A pesar de los profundos recortes de la producción, los precios del crudo Brent cotizan cerca de su nivel más bajo este año, a 81 dólares el barril, por debajo del máximo de 91 dólares alcanzado en abril, presionados por las elevadas existencias y la preocupación por el crecimiento de la demanda mundial. [O/R]

¿CÓMO AFECTAN LAS DECISIONES DE LA OPEP A LA ECONOMÍA MUNDIAL?

Algunos de los recortes de suministro del grupo de productores han tenido efectos significativos en la economía mundial.

Durante la guerra árabe-israelí de 1973, los miembros árabes de la OPEP impusieron un embargo a Estados Unidos en represalia por su decisión de reabastecer al ejército israelí, así como a otros países que apoyaban a Israel. El embargo prohibió las exportaciones de petróleo a esas naciones e introdujo recortes en la producción de petróleo.

El embargo petrolífero presionó a una economía estadounidense que ya estaba sometida a tensiones y que se había hecho dependiente del petróleo importado. Los precios del petróleo se dispararon, provocando altos costes de combustible para los consumidores y escasez de combustible en Estados Unidos. El embargo también llevó a Estados Unidos y a otros países al borde de una recesión mundial.

En 2020, durante los bloqueos de COVID-19 en todo el mundo, los precios del crudo se desplomaron. Tras ese acontecimiento, la OPEP+ redujo la producción de petróleo en 10 millones de barriles diarios, lo que equivale a cerca del 10% de la producción mundial, para tratar de apuntalar los precios.

Los precios de la gasolina son un tema político importante en Estados Unidos, donde este año se celebran elecciones presidenciales, y han llevado a Washington a hacer repetidos llamamientos a la OPEP+ para que libere más petróleo.

La OPEP afirma que su trabajo consiste en regular la oferta y la demanda más que los precios. Los miembros del grupo dependen en gran medida de los ingresos del petróleo, y el presupuesto de Arabia Saudí se equilibra con un precio del petróleo de entre 90 y 100 dólares el barril, según diversas estimaciones.

DILEMA DE CAPACIDAD

Además de los recortes de producción, la OPEP+ debatirá este año las cifras de capacidad de producción de sus miembros, una cuestión históricamente polémica.

El grupo ha encargado a tres empresas independientes - IHS, WoodMac y Rystad - que evalúen la capacidad de producción de todos los miembros de la OPEP+ para finales de junio.

Las estimaciones de capacidad ayudan a la OPEP+ a establecer las cifras de producción de referencia a partir de las cuales se realizan los recortes.

Los países miembros tienden a luchar por unas estimaciones de capacidad más elevadas para obtener una base de referencia más alta y acabar con cuotas de producción más elevadas una vez aplicados los recortes y, por tanto, en última instancia, con mayores ingresos.

La necesidad de nuevas cuotas se produce cuando miembros como los Emiratos Árabes Unidos e Irak amplían su capacidad de producción, mientras que el mayor productor de la OPEP, Arabia Saudí, ha reducido las adiciones a su potencial de producción.

Rusia, miembro de la OPEP+, ha visto reducida de hecho su capacidad de producción por la guerra de Ucrania y las sanciones occidentales.

¿QUÉ PAÍSES SON MIEMBROS DE LA OPEC?

Los miembros actuales de la OPEP son: Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Irak, Irán, Argelia, Libia, Nigeria, Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón y Venezuela.

Los países no miembros de la OPEP en la alianza mundial de la OPEP+ están representados por Rusia, Azerbaiyán, Kazajstán, Bahrein, Brunei, Malasia, México, Omán, Sudán del Sur y Sudán.

Fuentes: Reuters News, página web del Foro Económico Mundial, página web de la OPEP, página web del Departamento de Estado de EE.UU.