EE.UU. podría acelerar el ritmo de reposición de la Reserva Estratégica de Petróleo a medida que el mantenimiento de las reservas se complete a finales de año, declaró el martes a Reuters la secretaria de Energía, Jennifer Granholm.

Granholm dijo que cree que el mercado mundial del petróleo está bien abastecido y que no espera un gran aumento de los precios del petróleo y del gas en el "próximo corto plazo".

El Departamento de Energía ha estado comprando este año unos 3 millones de barriles de petróleo al mes para la Reserva Estratégica de Petróleo después de vender 180 millones de barriles en 2022 tras la invasión rusa de Ucrania.

El presidente Joe Biden, demócrata, dirigió la venta, la mayor jamás realizada desde la SPR, en un esfuerzo por controlar los precios de la gasolina tras la invasión. Pero la medida hundió los niveles de la reserva a su nivel más bajo en 40 años, lo que provocó las críticas de los republicanos de que dejaba el colchón de petróleo de emergencia de Estados Unidos demasiado delgado.

"Podría aumentar más que eso", dijo Granholm a Reuters en una entrevista en Washington, sobre el ritmo de 3 millones de barriles al mes. Dijo que un par de los cuatro emplazamientos del SPR en las costas de Texas y Luisiana han estado en mantenimiento.

"Los cuatro emplazamientos volverán a funcionar a finales de año, por lo que cabría imaginar que el ritmo aumentaría, dependiendo del mercado", dijo.

EE.UU. ha recomprado unos 38,6 millones de barriles y ha cancelado las ventas ordenadas por el Congreso de 140 millones de barriles hasta 2027. La administración ha dicho que quiere seguir comprando petróleo mientras el precio se mantenga por debajo de 80 dólares el barril .

"Queremos seguir aprovechando el mercado cuando sea adecuado para los contribuyentes", dijo Granholm.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo acordó el domingo ampliar los recortes de producción hasta 2025 en medio de un tibio crecimiento de la demanda. Pero a Granholm no le preocupaba que el acuerdo pudiera traducirse en una subida de los precios del petróleo. "Parece que han retrocedido un poco en sus objetivos de conseguir" precios del petróleo mucho más altos dijo sobre la OPEP. "Y eso es alentador".

PAUSA PARA EL GNL

La administración Biden pretende finalizar una revisión medioambiental y económica de sus exportaciones de gas natural licuado para finales del primer trimestre de 2025, tras un periodo de comentarios públicos, dijo Granholm.

Ella no esperaba que la pausa tuviera ningún impacto en la competitividad de EE.UU. en el mercado mundial de GNL, dado que los exportadores estadounidenses sólo están enviando una fracción de lo que ya ha sido autorizado.

La industria petrolera, los legisladores republicanos y el candidato presidencial Donald Trump han arremetido contra la administración Biden por su decisión a principios de este año de pausar los permisos de exportación de GNL.

No pausa nada de lo que ya está ocurriendo y ya está autorizado, dijo Granholm.

Estados Unidos es el primer exportador mundial de GNL, con unos 14.000 millones de pies cúbicos diarios. Granholm dijo que la administración había autorizado 48.000 millones de pies cúbicos diarios de exportaciones de GNL.

CONSOLIDACIÓN DE LAS PETROLERAS

Granholm se mostró preocupada por la reciente avalancha de fusiones y adquisiciones en la industria petrolera estadounidense en la que participan empresas como Exxon Chevron y ConocoPhillips, afirmando que corren el riesgo de perjudicar a los consumidores.

Siempre me preocupa la consolidación en cualquier industria y cuáles son sus repercusiones para la gente real, así como las cuestiones antimonopolio relacionadas. Tenemos que ser enérgicos en todo eso. La competencia es buena. Y la consolidación es anticompetitiva, a menudo. Y creo que todos deberíamos preocuparnos por ello.

Preguntada sobre si apoyaba los esfuerzos de los legisladores demócratas para convencer al fiscal general Merrick Garland de que inicie una investigación sobre la industria petrolera, Granholm dijo: "Creo que depende de Merrick Garland si acepta esto. Como miembro del Gabinete respeto su decisión".

Mientras Estados Unidos y sus aliados buscan reducir la dependencia de los combustibles fósiles e impulsar la producción de vehículos eléctricos y energía renovable, Granholm dijo que la creación de una "reserva estratégica de resistencia" para almacenar minerales críticos como el grafito y el litio es una "buena idea". La reserva podría proteger contra la dependencia de China para esos minerales. La administración está hablando con sus aliados y debería tener anuncios sobre minerales críticos pronto, dijo Granholm. (Reportaje de Timothy Gardner y Richard Valdmanis; Edición de David Gregorio)