Arabia Saudí podría anunciar una histórica oferta secundaria de acciones del gigante petrolero Aramco más tarde el jueves, a la espera de la aprobación final del príncipe heredero Mohammed bin Salman, dijeron personas con conocimiento del asunto.

La histórica venta sigue a la OPV récord de Aramco hace casi cinco años, mientras el reino impulsa planes para diversificar su economía al margen del petróleo.

A continuación encontrará datos clave sobre Aramco:

HISTORIA

Exploradores de la Standard Oil Company de la familia Rockefeller encontraron petróleo en Arabia Saudí en 1938. La empresa pasó a denominarse Arabia American Oil Company y la producción de crudo alcanzó los 500.000 barriles diarios en 1949.

En 1980, el gobierno saudí había comprado a todos los accionistas originales y poseía el 100% de la empresa. Ocho años más tarde, se creó oficialmente la Saudi Arabian Oil Company (Saudi Aramco).

Aramco ha impulsado décadas de prosperidad en Arabia Saudí. El reino es el líder de facto de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, u OPEP, y ayuda a mover los precios en los mercados mundiales del petróleo.

El príncipe heredero, conocido como MbS, quiere diversificar la economía saudí alejándola del petróleo. Al anunciar sus planes para una salida a bolsa de Aramco en 2016, afirmó que el reino debía acabar con su "adicción al petróleo" para dejar de estar a merced de la volatilidad de los precios de las materias primas.

RESERVAS Y PRODUCCIÓN DE PETRÓLEO

Aramco tenía 251.200 millones de barriles equivalentes de petróleo (boe) en 2023, más que las reservas combinadas de ExxonMobil, Chevron, Shell, BP y TotalEnergies. Esto incluye, a finales de diciembre de 2023, 191.350 millones de barriles de crudo y condensado y 33.800 millones de boe de gas natural.

El gigante petrolero produjo algo más de 9 millones de barriles diarios (mbpd) en abril, según fuentes secundarias utilizadas por la OPEP, por debajo de la media de 9,6 mbpd de 2023. Su coste medio de extracción ascendió a 3,19 dólares por bpe en 2023, con unos gastos de capital ascendentes de una media de 6,3 dólares por bpe.

Algo más de dos tercios del crudo de Aramco se exportó el año pasado, ya que envió 6,6 mbpd, por debajo de los 7,1 mbpd de 2022. Los clientes asiáticos compraron el 82% del crudo exportado por Aramco el año pasado, frente al 79% de 2022.

DOWNSTREAM

Para diversificar su negocio petrolero -y asegurarse la compra de su crudo- Aramco se está expandiendo en refino y petroquímica.

El año pasado, Aramco compró el negocio global de productos de Valvoline Inc por 2.760 millones de dólares. También inició la construcción de varios complejos petroquímicos: uno de 7.000 millones de dólares en Corea del Sur con S-Oil, un proyecto de 11.800 millones de dólares en China, a través de HAPCO, una empresa conjunta con North Huajin y Xincheng, y otro de 11.000 millones de dólares a través de su empresa conjunta con TotalEnergies en el reino.

También compró una participación del 10% en la refinería china Rongsheng Petrochemical por 3.400 millones de dólares. En 2020, compró una participación mayoritaria en Saudi Basic Industries Corp (SABIC), una de las mayores empresas petroquímicas del mundo.

Aramco produce, refina y exporta petróleo desde Arabia Saudí, pero también tiene operaciones de refinado en todo el mundo. La filial estadounidense de refinado de petróleo de Aramco, Motiva Enterprises, es propietaria de la refinería de Port Arthur, en Texas, de 640.000 bpd, la mayor de Estados Unidos.

Está tratando de ampliar aún más su negocio downstream en "geografías clave de alto crecimiento como China, India y el sudeste asiático", así como en otros mercados, dijo en su informe anual. Aramco tuvo una capacidad neta de refinado de 4,1 mbpd el año pasado.

GAS

Aramco pretende aumentar su producción de gas en un 60% para 2030 con respecto a los niveles de 2021.

El año pasado puso en marcha una ampliación de su planta de gas de Hawiyah y comenzó a producir en su yacimiento no convencional de Ghawar del Sur. También sigue trabajando en su gigantesco yacimiento de Jafurah, que se espera que empiece a producir gas el año que viene.

También realizó su primera inversión en el extranjero en gas natural licuado, comprando una participación minoritaria en MidOcean Energy por 500 millones de dólares, sujeta a aprobaciones.

Aramco también descubrió dos nuevos yacimientos de gas natural en el Barrio Vacío del reino.

La compañía tenía 207,5 billones de pies cúbicos de reservas de gas a finales de 2023. El año pasado produjo 10,67 billones de pies cúbicos de gas.

ESCALA

La empresa estatal es uno de los mayores productores de petróleo del mundo y uno de los principales exportadores, ya que bombea casi el 10% del suministro mundial. También se encuentra entre las empresas más rentables del planeta, con un beneficio neto de 27.300 millones de dólares en el primer trimestre, algo más de lo que obtuvieron las grandes petroleras ExxonMobil, Shell, Chevron y TotalEnergies juntas en el mismo trimestre.

El año pasado, Aramco obtuvo un beneficio neto anual de 121.300 millones de dólares, el segundo más alto de su historia después de que en 2022 obtuviera 161.100 millones de dólares.

A finales de 2019, Aramco recaudó 25.600 millones de dólares con su oferta pública inicial, la mayor de la historia. Luego vendió más acciones a través de una opción de sobreasignación en enero de 2020 que impulsó aún más la OPI hasta un total de 29.400 millones de dólares.

Con más de 73.000 empleados en 2023, Aramco cuenta con operaciones en la industria energética, instalaciones de investigación y oficinas repartidas por todo el mundo, en Asia, Europa y América. Tiene oficinas en Pekín, Houston, Londres, Nueva Delhi, Nueva York, Seúl, Shangai, Singapur y Tokio, entre otras.