Gonoi, de 24 años, será una de las 12 galardonadas en todo el mundo con el premio estadounidense el 4 de marzo, según un comunicado del Departamento de Estado de EE.UU., en el que también se reconocerá a mujeres de Afganistán, Bielorrusia, Irán, Cuba y otros países.

"Me hace feliz que la gente vea valor en mis acciones o que se sientan inspirados a cambiar. Aceptar este premio significa que mis acciones no estuvieron equivocadas. Espero poder infundir valor a la gente y a las personas que no pueden defenderse por sí mismas", declaró Gonoi a Reuters en una entrevista exclusiva.

En diciembre, un tribunal japonés declaró a tres antiguos soldados culpables de agredir sexualmente a Gonoi, que se alistó en las Fuerzas de Autodefensa de Japón tras recibir ayuda de ellas como evacuada cuando un fuerte terremoto sacudió la costa noreste de Japón en marzo de 2011.

Sin embargo, abandonó el ejército después de que los oficiales ignoraran su queja por un incidente ocurrido en 2021 en el que fue inmovilizada por tres compañeros varones, que simularon un acto sexual con ella.

"La valentía de la Sra. Gonoi al enfrentarse a las normas sociales envalentonó a innumerables supervivientes de abusos para que dieran a conocer sus propias historias y dejaran de sufrir en silencio", decía la declaración de EE.UU. sobre los galardonados.

Después de que Gonoi hiciera públicas sus acusaciones en 2022, el Ministerio de Defensa de Japón emitió una disculpa pública e inició una amplia encuesta sobre el acoso en el ejército y en entidades vinculadas al ejército que encontró más de 1.400 denuncias.

"Es un premio para las mujeres, pero siempre digo que las mujeres y los hombres deben trabajar juntos para mejorar nuestra sociedad. No se trata de ser mujer u hombre. La gente debería actuar de forma proactiva por las cosas correctas y defenderse a sí misma", declaró Gonoi a Reuters.