Hydro pretende reducir la huella de carbono de parte de su aluminio a casi cero para 2030 con tecnologías que incluyan energías renovables y almacenamiento de captura de carbono (CCS), según declaró a Reuters el consejero delegado de uno de los mayores productores de aluminio del mundo.

El aluminio se incluyó recientemente en la lista de materias primas críticas de la Unión Europea por ser un material clave para la transición energética. Se utiliza para reducir el peso de los vehículos eléctricos, lo que ayuda a ampliar la autonomía de conducción.

Sin embargo, la fundición del aluminio es un proceso que necesita grandes cantidades de electricidad, por lo que es extremadamente intensivo en carbono.

En China, la dependencia del carbón para producir energía significa que una tonelada métrica de aluminio puede suponer la emisión de hasta 20 toneladas de carbono, mientras que en Europa la cifra es inferior a siete toneladas.

En el productor noruego de aluminio, con 118 años de antigüedad, una tonelada de aluminio primario supone emitir menos de cuatro toneladas de carbono.

El plan de Hydro para reducir las emisiones de CO2 a media tonelada por tonelada en parte de su aluminio primario para 2030 se basará en una iniciativa iniciada en 2020.

"La transición ecológica está impulsando la demanda de aluminio, pero es un dilema porque para ser sostenible a largo plazo el aluminio tiene que producirse con la menor huella de carbono", dijo la directora ejecutiva de Hydro, Hilde Merete Aasheim.

"Estamos trabajando en nuestra tecnología CCS y empezaremos a sustituir el fuelóleo por gas en Brasil a principios del año que viene. También estamos trabajando para traer más energía renovable a Brasil".

Las operaciones de Hydro en Brasil comprenden la mina de bauxita Paragominas y su refinería de alúmina Alunorte. La alúmina es una materia prima para el aluminio que también se utiliza mucho en las industrias de la construcción y el embalaje.

Su unidad de energía conocida como Hydro Rein suministrará, con socios de empresas conjuntas, electricidad a sus operaciones brasileñas. Rein tiene tres proyectos renovables en Brasil y uno en Suecia que acabarán suministrando 6,9 gigavatios de electricidad.

Hydro Rein recibirá una inyección de liquidez de 332 millones de dólares de la empresa conjunta con Macquarie Asset Management, que se espera sea efectiva el 30 de junio del año próximo.

Hydro también tiene previsto aumentar la inversión en aluminio reciclado o secundario, que utiliza un 95% menos de energía que el primario. (Reportaje de Pratima Desai Edición de Mark Potter)