Los precios del cobre subieron el martes por las esperanzas de que China, principal consumidor de metales, amplíe las medidas de apoyo a su economía, mientras que el níquel rebotó desde mínimos de tres años.

El cobre de referencia en la Bolsa de Metales de Londres subía un 0,1% a 8.374 dólares la tonelada métrica a las 1200 GMT tras caer un 0,8% el lunes desde el máximo de dos meses alcanzado la semana pasada.

Ayudó a impulsar el mercado la noticia de que el gobernador del banco central chino dijo que la política monetaria seguirá siendo acomodaticia para apoyar la economía.

Los datos mostraron que los beneficios de las empresas industriales chinas ampliaron sus ganancias por tercer mes consecutivo en octubre, aunque a un ritmo más lento, lo que sugiere que es necesario un mayor apoyo político por parte de Pekín.

"El libro de jugadas del crecimiento que aplica el gobierno chino está más claro ahora de lo que estuvo durante los últimos 12 meses más o menos", dijo Carsten Menke, analista de Julius Baer en Zúrich.

"Siguen buscando estabilizar o estimular parcialmente la economía, pero creo que a estas alturas podemos afirmar con gran convicción que no van a volver a estas medidas de estímulo de la vieja escuela, de base amplia e intensivas en metales".

También apoyó al cobre la noticia de que un sindicato de trabajadores de la gran mina de cobre peruana de Las Bambas se declaró en huelga indefinida.

En otros lugares, los precios del níquel repuntaron después de que un informe del sector planteara la perspectiva de un cambio en la forma en que Indonesia, el principal proveedor, fija los precios del metal.

Los precios en la Bolsa de Futuros de Shanghai registraron la mayor subida en dos meses, mientras que el níquel LME a tres meses subió un 1,8%, hasta 16.375 $ la tonelada.

Los precios del estaño en Shanghai alcanzaron su nivel más bajo en siete meses, cayendo hasta un 4,5%, debido a una oferta adecuada y a una demanda moderada, mientras que el precio LME ganó un 1,8% hasta 23.190 $ la tonelada tras alcanzar el lunes el nivel más bajo desde marzo.

Los precios del estaño se vieron presionados por el mantenimiento de la producción nacional y el aumento de las importaciones, según señalaron los analistas de Hongyuan Futures.

El índice del dólar se estabilizó tras tocar un mínimo de tres meses, ya que los operadores siguieron deshaciendo posiciones largas en dólares antes de los datos de inflación de esta semana en Estados Unidos y la zona euro.

Un dólar más firme hace que las materias primas cotizadas en la divisa estadounidense sean más caras para los compradores que utilizan otras monedas.

El aluminio LME bajó un 0,4% a 2.202,50 dólares, el zinc cayó un 0,6% a 2.524,50 dólares y el plomo bajó un 0,6% a 2.149 dólares.

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(1 $ = 7,1538 yuanes chinos renminbi) (Reportaje de Eric Onstad Reportaje adicional de Siyi Liu en Pekín; Edición de Kirsten Donovan)