La minera de cobre Freeport Indonesia ha elevado sus previsiones de producción para el año a la espera de una prórroga del permiso de exportación de concentrado de cobre que le ha prometido el Gobierno, según declaró el lunes al Parlamento el director general adjunto de la empresa.

Su objetivo de producción de concentrado de cobre para este año se elevó a 3,78 millones de toneladas métricas, suponiendo que se apruebe la prórroga del permiso de exportación, desde los 2,84 millones de toneladas iniciales, declaró el director general adjunto Jenpino Ngabdi.

La empresa, propiedad mayoritaria del gobierno indonesio pero operada por la minera estadounidense Freeport-McMoran, también elevó su objetivo de producción de cobre refinado para 2024 a 1,73 millones de libras, desde los 1,42 millones de libras anteriores, añadió.

El último permiso de exportación de Freeport Indonesia era válido hasta el 31 de mayo y sus nuevos objetivos deben ser aprobados por el ministerio de minería.

Indonesia prohibió los envíos de todos los minerales en bruto a partir de junio de 2023, pero Freeport Indonesia y la minera de cobre rival Amman Mineral Internasional recibieron una dispensa de un año para permitirles terminar la construcción de sus fundiciones de cobre.

El gobierno ha prometido prorrogar la dispensa hasta finales de 2024 para que las empresas puedan seguir exportando antes de que sus fundiciones alcancen su plena capacidad, pero con gravámenes adicionales sobre los envíos.

El reglamento de los nuevos gravámenes no estaba disponible públicamente en la mañana del lunes.

"Nuestro objetivo es que la fundición JIIPE comience a funcionar a principios de junio con la puesta en marcha de la fundición de horno", dijo Jenpino, refiriéndose a la fundición del Polígono Industrial y Portuario Integrado de Java, en Java Oriental. "La primera producción de cátodos de cobre está prevista para agosto con una tasa de alimentación de concentrado del 50%", añadió.

Freeport Indonesia produjo 3,45 millones de toneladas métricas de concentrado de cobre en 2023, mientras que su producción de cobre refinado alcanzó el año pasado los 1,68 millones de libras. (Reportaje de Bernadette Christina y Ananda Teresia; Edición de John Mair y Jamie Freed)