El grupo minero indio Vedanta registró el jueves una caída del 27% en sus beneficios del cuarto trimestre, reflejo de la debilidad de los precios de los principales metales, como el aluminio y el zinc, en medio de unos costes financieros disparados.

El conglomerado petrolero-metalúrgico, dirigido por el multimillonario Anil Agarwal, registró un beneficio neto consolidado de 13.690 millones de rupias (unos 164 millones de dólares), por debajo de las estimaciones de los analistas de 21.100 millones de rupias, según datos de LSEG.

La empresa también registró un aumento de los gastos, con unos costes financieros que subieron casi un 34%.

Los precios nacionales del zinc y el aluminio se mantuvieron bajos durante el periodo enero-marzo, ya que los precios mundiales de los metales se vieron sometidos a la preocupación por la demanda del principal consumidor, China, en medio de una lenta recuperación económica y de los problemas del mercado inmobiliario en la mayor economía de Asia.

La mayor caída de ingresos provino de su vertical de zinc y plomo -el segundo mayor segmento-, que cayó un 16%, lo que provocó un descenso del 6% en los ingresos totales de la empresa.

Los ingresos de sus negocios de aluminio y cobre -que son el mayor y el tercer contribuyente a los ingresos- también cayeron un 1,5% y un 1,8%, respectivamente.

La caída de los beneficios se produjo en un momento en el que el gigante de los recursos naturales se encuentra en plena planificación de una revisión de sus operaciones para desbloquear un mayor valor para sus accionistas, después de haber sufrido una serie de cierres de plantas y recortes de beneficios.

Los inversores de la empresa se centran actualmente en los grandes proyectos de crecimiento y expansión del conglomerado, al tiempo que ayudan a su holding, Vedanta Resources, a reducir su importante deuda.

El beneficio neto de la unidad Hindustan Zinc cayó un 21% durante el trimestre debido a la bajada de los precios del zinc, según anunció la semana pasada. (1 dólar = 83,3050 rupias indias) (Reportaje de Manvi Pant en Bengaluru; Edición de Sohini Goswami)