Las lluvias monzónicas de la India han avanzado hacia el estado occidental de Maharashtra tras cubrir casi toda la región meridional, pero podrían debilitarse y provocar precipitaciones inferiores a lo normal la próxima semana, según dijeron a Reuters dos altos funcionarios meteorológicos.

Las lluvias estivales, fundamentales para impulsar el crecimiento económico de la tercera economía asiática, suelen comenzar en el sur en torno al 1 de junio antes de extenderse por todo el país a mediados de julio, lo que permite a los agricultores plantar cultivos como el arroz, el maíz, el algodón, la soja y la caña de azúcar.

El monzón llegó a Maharashtra el jueves tras extenderse por los estados del sur antes de lo habitual, según declaró a Reuters un alto funcionario del Departamento Meteorológico de la India (IMD).

Maharashtra es el mayor productor de azúcar de la India y el segundo de algodón y soja.

India ha recibido un 7% más de precipitaciones de lo normal desde que comenzó la temporada el 1 de junio, según el IMD. El monzón seguirá avanzando por la India en los próximos días, pero podría debilitarse a partir de la próxima semana, según otro responsable meteorológico.

"El monzón hará una pausa durante unos días", añadió el funcionario. "A excepción de la costa occidental, la mayoría de las demás regiones recibirán menos lluvia", añadió el funcionario.

Los agricultores deben esperar a que haya niveles adecuados de humedad en el suelo antes de sembrar los cultivos de verano y no deben hacerlo con prisas, dijo el funcionario.

Ambos funcionarios solicitaron el anonimato porque no estaban autorizados a informar a los medios de comunicación.

La savia de la economía de casi 3,5 billones de dólares, el monzón aporta casi el 70% de la lluvia que India necesita para regar las granjas y rellenar los embalses y acuíferos.

A falta de regadío, casi la mitad de las tierras de cultivo del segundo productor mundial de arroz, trigo y azúcar dependen de las lluvias anuales que suelen caer de junio a septiembre. (Reportaje de Rajendra Jadhav; Edición de Clarence Fernandez)